четверг, 22 мая 2014 г.

Натан Лонг. Проклятие Валнира

Натан Лонг. Проклятие Валнира
«Проклятие Валнира» Натана Лонга — новая книга сериала «Warhammer», завоевавшего огромную популярность во всем мире.
Приговоренному к смерти Райнеру Гетцау и его товарищам по виселице оставался лишь один шанс избежать петли: отыскать и доставить графу Манфреду священный артефакт — знамя Проклятие Валнира, наделяющее безграничным могуществом своего обладателя и полностью парализующее волю всех остальных. Далеко в землях, на которых господствуют демонопоклонники, спрятано это знамя. Целая армия Хаоса противостоит маленькой горстке измученных людей, каждый из которых порой не может доверять даже себе.
Им нечего терять, кроме своих душ… Но они пытаются их сохранить.

Глава из книги:

Осторожно, чтобы не привлекать внимания к их укрытию, Райнер изучил тяжелую пушку, которую волокли рабы. Это было самое большое орудие, какое ему доводилось видеть, вдвое длиннее крупнокалиберных имперских пушек, жерло шириной в бочку мариенбургского эля. Дуло оформлено так, что напоминало пасть вопящего демона, окаймленную клыками. Ствол покрывали серебряные драконьи чешуйки и варварский орнамент. Лафет, на котором покоилась пушка, был выполнен в форме двух согнутых в коленях лап, тоже чешуйчатых, которые охватывали ось огромными бронзовыми когтями. Деревянные колеса были в рост человека.

Райнер вздрогнул:

— Несколько таких штуковин могли бы решить исход битвы, а?

Франц оглянулся и посмотрел на него совершенно безумными глазами:

— Зигмар! Только бы эта оказалась единственной!

— И все же откуда у них технология? — спросил Ульф. — Империя строго хранит секреты артиллерийского дела.

Лариса Соболева. Та, которой не должно быть...

Лариса Соболева. Та, которой не должно быть...
Казалось бы, разные люди, разные преступления, разные события действуют в романе и между ними нет ничего общего. Но постепенно эти события и люди выстраиваются в одну общую линию, и выясняются мотивы… Их четверо, им всем чуть за тридцать, они не похожи друг на друга, но это не мешает им дружить…

Больше года назад произошла трагедия – сгорел дачный дом, погибли люди, погибла невеста Эдгара, а сам он чудом остался в живых. Из того, что произошло, он ничего не помнит. Официальное расследование не дает результатов. Тогда Эдгар нанимает частного детектива и уезжает в Китай, куда его отправляют друзья. Год спустя он возвращается и понимает, что… прошлое следует неотступно.

А между тем в городе начинают происходить страшные события, как в фильме ужасов, только еще ужаснее, потому что в жизни. И четверо друзей пытаются разобраться в этом.

Отрывок из книги:

К началу рабочего дня у Руслана в руках был список «стариков» игры «Дозор». Главаря всего этого сообщества экстрима по кличке Джидай он нашел в кафе, принадлежавшем ему же. В заурядном зале было пусто, что, кажется, нисколько не заботило хозяина, которого Руслан сразу узнал по описаниям. Он и двое вполне взрослых мужчин сидели за столиком, но не пили, а, судя по всему, работали, что-то активно обсуждая. Почти весь стол занимала карта города, а на свободных полосках по краям лежали блокноты с авторучками, пачки сигарет, стояли две пепельницы и безалкогольное пиво в банках.

Игра и называется Ночной Дозор, потому что проводится ночью, когда дороги практически свободны от транспорта, в данном состязании немаловажную роль играет скорость. А это так увлекательно, хочется развить ее до максимума или же попробовать другой вид экстрима…

Василий Головачев. Век воли не видать

Василий Головачев. Век воли не видать
Можно ли пройти через смерть и вернуться? Преодолев Навь, возвратиться в Явь и остаться прежним?..
Прохор Смирнов, числонавт и хранитель тайных знаний о Вселенной, не побоялся сделать шаг за черту. Потому что был уверен – это только начало новой дороги к себе и к будущему. Однако хватит ли сил на этот путь, не знает ни он, ни его друзья и соратники, которые стали теперь главной мишенью атаки Владык Темных Бездн, решивших во что бы то ни стало проникнуть в Первомир и раз и навсегда изменить законы Бытия…

Отрывок из книги:

Волков и его «старые клячи» отсутствовали, поэтому пришлось звонить им и ждать возвращения. Как оказалось, они исследовали подходы к турбазе, а также изучали контингент прибывающих на базу туристов. По их заверениям, никто из отдыхающих в Мечте-2 пока не интересовался приезжими из центральной части России: при заселении в Ергаках о Вологде не было сказано ни слова, администрация турбазы считала, что Саблин и его товарищи приехали откуда-то из-под Твери.

Собрались, как обычно, в двухкомнатном домике Саблина, выставив «боевое охранение» в лице Константина.

– Новости неутешительные, – сказал Данияр, успевший искупаться в озере и пообедать. – В сорок четвёртом объявились какие-то особые Охотники, пасут Прохора. Если бы не мы с Данимиром, он был бы уже…

– Убит, – закончил Волков.

– Нет, у них иезуитский план – устроить в голове Прохора «засаду» и отлавливать приходящих к нему «братьев во числе». Мало того, насколько мы поняли, такая же процедура ожидает и других Прохоров по всей трансперсональной линии. Во все превалитеты будут посылаться группы для программирования Прохоров. Может быть, и к нам зашлют.

Бен Ааронович. Реки Лондона

Бен Ааронович. Реки Лондона
Меня зовут Питер Грант и до января я был простым стажером-констеблем в рядах могущественной армии стражей правопорядка, известной всем добропорядочным гражданам как Департамент столичной полиции. Всех проблем у меня в жизни было — увернуться от назначения во Вспомогательный отдел и найти способ забраться в трусики Лесли Мэй. Но однажды ночью меня угораздило взять свидетельские показания у человека, мертвого уже более ста лет и это привлекло ко мне внимание Томаса Найтингейла, шеф-инспектора отдела по расследованию убийств и по совместительству — последнего волшебника Англии. В результате моя жизнь стала несколько сложнее. Гнезда вампиров в Перли, посредничество в переговорах враждующих бога и богини Темзы, раскопки захоронений в Ковент-Гарден…

А в центре города, который я люблю, назрел какой-то нарыв, угнездился вредоносный мстительный дух, способный подчинять себе обычных лондонцев и превращать их в гротескные марионетки, разыгрывающие драму насилия и отчаяния. И теперь мне предстоит выбор: сотворить порядок из хаоса — или умереть, пытаясь сделать это…

Отрывок из книги:

Если не считать периодических спазмов в ощутимо окрепших мышцах, мои попытки создать магический световой шар имели весьма слабый успех. Каждый божий день Найтингейл с утра пораньше демонстрировал мне, как это делается, а затем я тренировался по четыре часа кряду, целеустремленно раскрывая и закрывая ладонь. К счастью, в конце февраля мне выпала небольшая передышка — мы с Лесли Мэй должны были выступать в суде на процессе против Селии Манро, виновницы происшествия в кинотеатре на Лестер-скиер.

Клан сурикатов

сурикаты

На них нельзя смотреть без умиления. Зверьки с мультяшной внешностью кажутся такими добрыми и трогательными. Но на самом деле семья этих животных не что иное, как cosa nostra — со всеми ее суровыми и кровавыми правилами.

Жизнь в семье — это привилегия. Член семьи всегда получит защиту, но он должен строго следовать законам клана и делать то, что ему положено по статусу. И никогда не идти против семьи. Те, кто не соблюдают правила, будут изгнаны навсегда. Впрочем, нарушители встречаются редко — все причастные к cosa nostra исполняют свой долг добровольно и с радостью.

Рубашка Кастро

куба

Повседневная Куба разительно отличается от знакомой по туристическим проспектам страны бесконечных пляжей, ретроавтомобилей и карнавалов. Некоторые привычки жителей острова вызывают у туристов улыбку, некоторые - непонимание, однако почти все причуды кубинцев имеют рациональное объяснение.

El palestino — аналог русского слова «лимита». Так жители Гаваны за глаза иронично называют провинциалов — приезжих «из дальних палестин».

Кубинцы обращаются друг к другу не на «вы», а на «ты» — независимо от возраста и положения. Уважение к собеседнику выражают, добавляя слова «сеньор» или «сеньора».

Настоящее время

часовщик
«Счастливые часов не наблюдают», — сказал русский поэт Грибоедов, перефразировав немца Шиллера. Казалось бы, интернациональная мудрость, а к швейцарцам не подходит. Они знают о времени почти все и умеют его ценить. Возможно, поэтому счастливы, а часы, произведенные ими, ценятся во всем мире.

Ум часовщика функционирует четко и размеренно, в общем, как добротный часовой механизм. Создание таких сложнейших механизмов из нескольких сотен деталей, многие из которых размером с пылинку, требует особых профессиональных качеств. «Аккуратность, тщательность и точность в работе — отличительные черты швейцарцев, — говорит Моника Леонхардт, директор музея часов Beyer в Цюрихе. — К тому же мы были очень бедной страной вплоть до конца XIX века. У нас нет природных ресурсов, вокруг сплошные горы, земли мало, так что нам просто пришлось создавать нечто такое, что требует минимум сырья и максимум умственной энергии, — часы».

ВСЕ В ПОРЯДКЕ

«Сплошные горы», безусловно, повлияли на национальный характер — швейцарцам хорошо, когда есть рамки и границы. И речь не только о восприятии пространства, но и об их отношении ко времени. Когда оно обозначено на циферблате, швейцарцы спокойны, уравновешенны и уверены в себе. Им важно, чтобы все было продумано, просчитано, спланировано, запрограммировано. Они страхуют младенцев и дают им имена еще до рождения. Отпуск на море или в горах покупают за год вперед, а на ужин с друзьями записываются за месяц, два или три (дата, конечно, вносится в ежедневник). Спонтанность для них тождественна не свободе, а хаосу.

Конспираторы Торы

Криптоиудеи
Они делали вид, что едят свинину, работали по субботам, прятали священные символы в стенах домов. Только так белмонтским евреям удалось сохранить свою веру в течение пяти столетий... И все это время они полагали, что в мире не осталось иудеев, кроме них.

Жуан Диогу

63 года. Один из старейшин общины криптоиудеев, родился и всю жизнь провел в Белмон-ти. Работал в пенсионном фонде. Имеет троих детей. Сейчас помогает сыну, занимающему пост главы местной еврейской ассоциации.

Криптоиудеи

В конце XV века тысячи евреев были изгнаны инквизицией из Испании и нашли прибежище в Португалии, где король Мануэл I пообещал им защиту. Однако через некоторое время и там начались гонения на евреев. Под страхом смерти их заставляли принимать христианство, у семей отбирали маленьких детей. Около двух тысяч евреев были убиты, сотни высланы из страны. Чтобы спастись от преследований и смерти, многие формально приняли католичество, но втайне продолжали исповедовать иудаизм. Их стали называть криптоиудеями (тайными иудеями). Долгое время считалось, что в Португалии их уже нет, пока в конце XX века в городке Белмонти не обнаружилась тайная община евреев, сохранивших свои традиции. Сегодня в общине криптоиудеев, одной из последних на планете, чуть более ста человек.

Лорен Оливер. Хана. Аннабель. Рэйвен. Алекс

Лорен Оливер. Хана. Аннабель. Рэйвен. Алекс
Долгожданная новинка для всех поклонников трилогии «Делириум»! Необычное возвращение в мир будущего, где любовь признана опасным заболеванием. Вы узнаете о том, как жили герои трилогии до встречи с Линой.Специальный бонус издания – история Алекса появится только в печатном издании!

Отрывок из книги:

Когда я была девочкой, однажды целое лето шел снег. По утрам тусклое солнце поднималось в дымно-сером небе и висело во мгле. По вечерам оно садилось, оранжевое и побежденное, как тлеющие угли угасающего пламени.

А хлопья падали на землю – не холодные на ощупь, но по-своему жгучие. Ветер нес запах дыма.

Отец с матерью часто усаживали нас смотреть новости. Показывали всегда одно и то же. Маленькие городки быстро эвакуированы, мегаполисы окружены стенами. Благодарные граждане машут из окон сверкающих автобусов, когда их увозят навстречу новому будущему, полному безукоризненного счастья. К существованию без боли.

– Видите? – объясняла мать, по очереди улыбаясь мне и моей сестре Кэрол. – Мы живем в величайшей стране в мире. Как повезло!

Но пепел продолжал кружиться, а запах смерти заползал в щель под дверью, впитывался в ковры и занавески.

Возможно ли говорить правду в обществе обмана?

А если ты врешь лжецу, грех нейтрализуется или наоборот?

Лучшие эмоции


Большинство из нас даже не замечают, сколько настроений и эмоций царит вокруг. Только самые любопытные и наблюдательные видят этот неиссякаемый источник вдохновения, бесценный материал для творчества.

Меня всегда интересовала жизнь улиц, такая неожиданная и многогранная. С самого детства я проводил много времени вне дома. Возможно, это повлияло на выбор профессии. Почти 4 года работал в информагентстве фотожурналистом. Тогда у меня всегда было четкое задание «задокументировать факты» и право на съемку. Запечатлевая какое-либо событие, я чувствовал себя неотъемлемой частью происходящего, оставалось лишь быстро и четко реагировать на ситуацию.

Лоуренс Рис. Нацисты. Предостережение истории

Лоуренс Рис. Нацисты. Предостережение истории
На протяжении 16 лет Лоуренс Рис встречался с многочисленными очевидцами и участниками событий Второй мировой войны, в том числе и с бывшими нацистами, нашедшими прибежище в разных странах мира, и брал у них интервью. Итогом этой титанической работы стал многосерийный документальный фильм телеканала ВВС «Нацисты: Предостережение истории», который получил целый ряд престижных международных наград и считается одним из самых знаменитых в истории документального кино. Написанная по мотивам фильма книга является самостоятельным и значительным историческим трудом и рассказывает о бесчисленных преступлениях против человечества, совершенных нацистами разных рангов. Существенное место в книге отведено злодеяниям гитлеровцев в ходе войны с Советским Союзом.

Глава из книги:

Путь к власти

В лесу возле города, который в прошлом был восточнопрусским городом Растенбург, а сегодня является польским городом Кентшин, можно увидеть бесформенную груду железобетона. Сегодня трудно представить себе местность более отдаленную от центра власти, чем эта глухая часть Восточной Польши у границы с Россией. Но если бы вы очутились на этом месте осенью 1941 года, то оказались бы в центре управления одного из наиболее могущественных людей в истории — Адольфа Гитлера. Его солдаты уже стояли на берегах французской Бретани и топтали пшеничные поля Украины. Более 100 миллионов европейцев, которые еще несколько месяцев назад жили в независимых государствах, уже находились под его властью. В Польше полным ходом разворачивалось одно из самых варварских в мире переселений народов. И, преступив границы мыслимого зла, Гитлер вместе с Генрихом Гиммлером уже планировали уничтожение целого народа — евреев. Решение, которое Гитлер принимал в этом ныне лежащем в руинах бетонном городе, коснулось жизни каждого из нас и определило ход событий второй половины двадцатого столетия, причем к худшему.

Миром всё больше управляют алгоритмы, но станут ли они когда-нибудь разумными?

алгоритмы и разум
После смерти Алана Тьюринга (Alan Turing) прошло 60 лет. Что бы он сказал об окружающих нас технологиях искусственного интеллекта?

Тьюринг, который считается отцом современных компьютерных технологий, много размышлял о том, как отличить искусственный интеллект от человеческого, задавался вопросом: могут ли машины мыслить? По ходу этих размышлений он придумал практический тест, который называют теперь тестом Тьюринга. Если после долгого разговора (вероятно, посредством экрана и клавиатуры) вы не можете однозначно сказать, кто вам отвечал — человек или машина, — то нужно признать, что ваш «собеседник», кем бы он ни являлся, мыслит не хуже человека.

В наши дни некоторые «умные» системы действительно могут говорить с нами, общаясь в духе теста Тьюринга. Но большая часть их действий на деле контролируется совсем не мышлением, как у человека, а алгоритмами. Алгоритмы известны уже не одно тысячелетие, начиная с правил, изобретенных греками для вычисления простых чисел.

Получайте удовольствие от манипулирования миром маленьких сил — положите сахар в свой чай

кусочки сахара
Я понятия не имела, что обычные кусочки сахара — это так интересно, пока один приятель не позвал меня на настоящий файф-о-клок в Оксфорде. Мы пошли в изысканное заведение — чашки тонкого фарфора, кольца для салфеток... Когда моему спутнику принесли кофе, он взял щипцами кусочек сахара, но не бросил в чашку, а держал так, что нижняя сторона его слегка касалась поверхности жидкости. Сахар начал заполняться черным кофе, и всего за несколько секунд белый кусок стал темно-коричневым.

Это в очередной раз показало мне, что размер имеет значение. Мы знаем, что жидкость обычно стремится ко дну емкости, но это верно только для сосудов шириной больше нескольких миллиметров, когда решающую роль играет гравитация. При меньших размерах тон задают другие силы.

Кусочек сахара представляет собой множество кристаллов с крошечными промежутками между ними. Кофе в основном состоит из воды, а молекулы воды притягиваются к сахару, поэтому кофе поднимается немного вверх по поверхности сахарных кристаллов. Но молекулы воды сильно притягиваются между собой, и вода стремится как можно меньшей площадью соприкасаться с воздухом. В итоге молекулы воды, которые взбираются по поверхности сахара, тащат с собой другие молекулы воды, чтобы уменьшить площадь поверхности на несахарной стороне.

Не дайте себя одурачить сенсационной статистике из газетных заголовков

сенсационная статистика
Политики, как известно, подгоняют статистику под свои нужды. От ученых же мы ожидаем, что им важнее истина, а не слава. Но порой исследования, попадающие в заголовки, заставляют в этом усомниться. Взять хотя бы недавнее утверждение, будто из-за климатических изменений к 2050 году количество связанных с жарой смертей в Великобритании вырастет более чем на 250%.

Я отыскал исходную статью. Она была опубликована в серьезном научном журнале. Авторы ее действительно пришли к заключению, что связанная с жарой смертность к 2050 году вырастет примерно на 257%.

Удивительно, но сообщения в СМИ были точны. Однако сами по себе выводы ученых вводят в заблуждение. Ожидается, пишут они, что в Великобритании станет теплее, и очевидно, что риск смерти от жары возрастет. Но в то же время сократится смертность от холода. Странно, что авторы не придают этому большого значения, ведь снижение ожидается такое большое, что приведет к общему падению смертности, зависимой от температуры.

Так откуда появился этот пик смертности от жары? Всё очень просто: из-за увеличения смертности, связанной с увеличением в популяции к 2050 году количества людей в уязвимых группах. В итоге высокий рост «голых» цифр смертей, связанных с жарой. Но связан он не с глобальным потеплением, а с общим старением населения.

Лоуренс Рис. Освенцим. Нацисты и "окончательное решение европейского вопроса"

Лоуренс Рис. Освенцим. Нацисты и "окончательное решение европейского вопроса"
Из концентрационного лагеря для польских политических заключенных Освенцим превратился в место, где произошло крупнейшее в истории массовое убийство. Разыскав свидетелей тех событий, изучив документальный материал из недавно открытых архивов, Лоуренс Рис опровергает ряд заблуждений, касающихся Освенцима и Холокоста, и дает исчерпывающую картину того, что творилось в лагерном комплексе, где было зверски уничтожено более миллиона людей. История немыслимой жестокости, история мужества, выживания и спасения, непредвзятый анализ множества факторов, сочетание которых привело к тому, что в самом сердце Европы случилась трагедия такого чудовищного масштаба.

Глава из книги:

Непредвиденное начало

Тридцатого апреля 1940 года давние амбиции гауптштурмфюрера СС (капитана) Рудольфа Хесса наконец осуществились: в возрасте 39 лет, после шести лет службы в частях СС, он был назначен комендантом одного из первых в «Новом рейхе» нацистских концентрационных лагерей. В этот весенний день он прибыл для исполнения обязанностей в небольшой городок, где всего восемь месяцев назад еще была Юго-Западная Польша, а теперь — немецкая Верхняя Силезия. По-польски городок назывался Освенцим, по-немецки — Аушвиц.

Правда, самого лагеря, комендантом которого он был назначен, еще не существовало. Для начала Хессу предстояло возглавить его строительство на окраине города, на месте полуразвалившихся и кишевших паразитами бывших польских казарм, сгрудившихся вокруг манежа для объездки лошадей. Окрестности будущего лагеря выглядели весьма удручающе. Земли между реками Сола и Висла представляли собой плоскую, унылую равнину с сырым и нездоровым климатом.