понедельник, 3 февраля 2014 г.

Робин Маккинли. Корона героев

Аэрин — единственная и законная дочь короля. Но она не унаследует трон, потому что ее мать все считали ведьмой, пришедшей с Севера. Север, где обитает зло, где люди живут бок о бок с нелюдями, — давний враг королевства.

Аэрин живет в королевском замке, но так и не полюбила пиры и балы. Она нашла себе дело по душе, которое не под силу даже опытным воинам, — научилась в одиночку убивать драконов. А еще у нее есть Тор. Они дружили с детства и всегда доверяли друг другу. Но в последнее время между ними стало расти нечто большее, чем просто дружба.

И никто — ни сама Аэрин, ни Тор, ни уж тем более высокомерные придворные, всегда недолюбливавшие ведьмину дочь, — не догадывается, что именно от нее зависит судьба королевства…

Отрывок из книги:

Все шло к тому, что Аэрин таки придется присутствовать на свадьбе Галанны. Действие сарки бесспорно сходило на нет.

— Оно тянулось так долго, нет бы продержаться еще чуть-чуть! — раздраженно сказала Аэрин Тору.

— Оно пыталось, я уверен, — отозвался Тор. — Просто не учло, что имеет дело с Галанной.

Игорь Юркин. Демидовы

Книга посвящена жизни и деятельности основателя промышленной династии Никиты Демидова, заложившего основу великой горной империи, его сыновей, при которых она достигла наибольшего расцвета, и внуков, при которых распалась. Биографии большинства героев впервые изложены с такой степенью полноты и точности. Автор, доктор исторических наук, подчеркивая значение созидательной деятельности Демидовых, в то же время далек и от панегирических восхвалений, и от изображения героев кровавыми злодеями. Широко используя документальные (включая привлекаемые впервые) источники, рассказывает о событиях, охватывающих почти столетний период, об отношениях Демидовых с властью (в том числе с Петром Великим), о вкладе представителей рода в развитие Российского государства.

Отрывок из книги:

От десятины к доменному обложению

В то время, когда кабинетский эмиссар «прессовал» действующих лиц нашей истории в Туле, Комиссия следствия о заводах — и главная ее штаб-квартира в Петербурге и Московская контора, подталкиваемые сверху, продолжали переваривать горы наработанной собственными и чужими трудами бумаг, составляя из них «мнения». Впрочем, сказанное касается прежде всего Москвы. П.П. Шафиров ожидал помощников, мы оставили его только что их получившим.

Благодаря подключению сотрудников Коммерц-коллегии (которую, как мы помним, Петр Павлович возглавлял) работа пошла. Многие дела были завершены и «некоторые, а особливо Акинфея Демидова, яко главнаго заводчика» в Кабинет «со мнением» переданы. 19 июля 1736 года Комиссия своим решением определила донести Кабинету, что «ево, Акинфиевы, в той Комиссии имеющийся дела в сих днях окончаны» и вскоре будут «взнесены в доклад».

Опасный Instagram

В это трудно поверить, но Instagram - социальная сеть по обмену фотографиями, превратилась в настоящую торговую площадку. Причем зачастую торгуют там бесконтрольно и совсем уж нелегальными товарами.

Instagram, по сути, - всего лишь социальная сеть, где можно выкладывать и комментировать фотографии. Она весьма популярна - число ее пользователей превышает 150 млн. Facebook обратила на это внимание и в 2012 году купила платформу почти за миллиард долларов.

Но время невинных фотографий с кошечками и пасторальными пейзажами, похоже, подходит к концу. Пользователи из разных стран уже бесцеремонно предлагают желающим наркотики и оружие.

Упражнения на кольцах


«Понимаете, это "магия колец", — говорит руководитель комплекса для соревнований по лыжным гонкам и биатлону "Лаура" Андрей Марков, объясняя, почему в свое время подал заявку на конкурс venue managers (с англ.— менеджер объекта). Так в МОК называют руководителей объектов, которые страна открывает к Олимпиаде.

Переменный ветер


Сеть «Белый ветер Цифровой» за последние пять лет превратилась из лидера рынка цифровой электроники в его аутсайдера. Сейчас компания меняет формат магазинов, ассортимент и цены. Сможет ли она догнать ушедший поезд?

«Мы перестади делать из магазинов музеи,— говорит генеральный директор сети "Белый ветер" Данила Васкевич.— Теперь мы стали доступнее для покупателей».

Весной 2013 года компания изменила оформление магазинов: отказалась от строгого черного цвета в пользу демократичного оранжевого, убрала с вывесок приставку «цифровой», вернувшись к названию, существовавшему до 2004 года. Раньше такая приставка служила для позиционирования нового ассортимента — цифровых устройств, а сейчас, когда вся техника стала цифровой, она утратила смысл. Впрочем, ребрендинг — только вершина айсберга. Перемены затронули всю компанию, которая последние годы стремительно сдавала позиции.

Изображая Джобса

Китайский софтверный стартап Xiaomi, выпустив собственные телефоны, за три года побил Apple на местном рынке. Теперь компания, объявившая своим кумиром Стива Джобса, готовится к завоеванию всего мира.

В конце лета этого года в королевстве Google разразился скандал. Один из основателей компании Сергей Брин оставил жену Анну Войжитски ради молодой ассистентки по маркетингу Аманды Розенберг. Аманда работала в проекте Google Glass, которому Брин в последние несколько лет посвящал много времени. Типичная история для журнала Hello! или OK! о том, как после съемок фильма известный голливудский актер ушел к симпатичной актрисе второго плана.

Однако вскоре выяснилось, что любовный треугольник оказался вполне равносторонним четырехугольником. У Розенберг тоже была пара — вице-президент Google по управлению продуктами на Android Хьюго Барра. Ситуация оказалось более чем щекотливой. И буквально на следующий день после обнародования скандала в прессе и официальных комментариев представителей Брина Барра покинул Google. Снова знакомый сюжет для желтой прессы. Но вот куда ушел Барра — действительно интересно. В своем Google+ он объявил о вступлении в должность вице-президента по глобальному бизнесу малоизвестной за пределами Китая компании Xiaomi.

Бит или не бит

Еще недавно криптовалюта биткойн казалась замысловатым увлечением гиков. Сегодня у нее есть все шансы стать если не альтернативой доллару и золоту, то по крайней мере способом заработать.

История биткойна напоминает сюжет фантастического фильма, где на смену правительствам, корпорациям и национальным валютам приходят анархисты и альтернативные способы денежных расчетов.

В 2009 году программист Сатоши Накамото создал криптовалюту, состоящую из ничем не подкрепленных и децентрализованных единиц зашифрованной информации. Накамото назвал их биткойнами. Производить и зарабатывать биткойны мог любой желающий, используя для этого мощности своего компьютера: чем больше обработано информации, тем больше биткойнов можно получить. Число всех биткойнов, которые могут быть произведены, конечно, и не должно превысить 21 млн. В этом, по замыслу Накамото, заключается отличие биткойна от денег, выпускаемых государствами, которые печатают новые купюры и тем самым обесценивают их. Еще одно важное свойство биткойна заключается в том, что благодаря своей децентрализованности и алгоритмам шифрования его не могут контролировать власти.

Из России с кошельком


Основатель QIWI Андрей Романенко создал компанию, капитализация которой в прошлом году выросла в три раза, до $3 млрд. Эта оценка больше похожа на аванс: компания еще должна оправдать свои амбиции в заграничной экспансии и битве мобильных кошельков.

Председатель совета директоров группы Qiwi Андрей Романенко привык четко структурировать ответы на вопросы: вот первый пункт, вот второй. При этом он испещряет листы бумаги графиками, квадратиками и стрелочками. Чувствуется, что Романенко часто общается с инвесторами: в 2013 году Qiwi прошла через размещение на NASDAQ. 

Миллиард в пятилетку


В России есть несколько рынков, которые через пять-семь лет созреют до образования компаний стоимостью не менее $1 млрд. Как показывает пример ТКС-Банка и QIWI, появившихся на свет на рубеже 2005-2006 годов, этот сценарий не является фантастическим.

ДЕНЬГИ С ЛЕСТНИЧНЫХ ПЛОЩАДОК

Около 32 тыс. организаций, управляющих жилищным фондом России (примерно 16 тыс. управляющих компаний и столько же товариществ собственников жилья), не выглядят сейчас выгодными покупателями и надежными партнерами. Много скандалов, не очень много денег и никакой организации.

У подавляющего числа УК, вопреки распространенному мнению, мало свободы в извлечении дополнительных доходов (не надо путать их с региональными монополистами — поставщиками коммунальных услуг вроде «Водоканала»), При этом у немногих российских компаний в шаговой доступности есть столько вечно недовольных, агрессивных и неплохо информированных потребителей. Потребители эти в противостояниях с управляющими компаниями учатся договариваться друг с другом и действовать коллективно, а главное — они имеют реальную свободу выбора поставщика услуг.