вторник, 7 мая 2013 г.

Ни кофе, ни какао


По мнению некоторых экспертов, лет через двадцать шоколад может стать редким деликатесом и сравняться в цене с черной икрой.


В 2011 году (более поздних данных пока нет) потребители всего мира заплатили за шоколад в его различных формах, от какао до шоколадных косметических кремов, 77,5 миллиарда евро. Потребление растёт особенно в тех странах, жители которых до недавнего времени по чисто денежным причинам не могли часто позволять себе это лакомство — в странах Восточной Европы, в Китае и Индии. Экономисты говорят о ежегодном росте индийского рынка шоколада на 30—40%. В Китае большим спросом пользуются шоколадные батончики и паста «Нутелла», в Европе предпочитают традиционные плитки.

Ужище

В лесу темнело. Старый мост над рекой почти скрылся в тумане. Ветер принес запах водорослей и хвои, потом потянуло подгоревшей кашей. В сумеречном свете над дорогой белело полотнище: «Фестиваль реконструкции раннего Средневековья «Княжий двор». Влад сидел у костра, Годимир возился с котелком, заваривая чай. Из леса бегом выскочил парень с огромной палкой в руках — то ли судья, то ли из организаторов.

— Эй, клуб «Воевода»! Кто руководитель? Отгоните машину на стоянку! Здесь фестиваль реконструкции, а не гараж!

— Я руководитель, но машина у нас мешковиной накрыта! — отозвался Годимир.

— А это что? — Организатор ткнул палкой в сторону палатки.

Действительно, край мешковины был откинут, один из новичков копался в багажнике, другой заглядывал ему через плечо.

— Чтобы к утру была накрыта, с девяти уже зрители будут! И сами оденьтесь! Утром проверю, кого увижу в кроссовках — до боев не допущу!

Годимир подошел к новичкам.

— Ты что искал, Гридя?

— Шлем хотел проверить. А у Мечислава подшлемник куда-то делся... Мы же в первый раз будем выступать... — забормотал недоучка.


Свобода совести



Согласно соцопросам, больше половины школьников хотят быть чиновниками. Еще треть мечтают работать в полиции. Только не фантазируйте на тему «Они хотят сделать нашу страну лучше». Как бы не так! Дети практично рассудили, что чиновник и полицейский — самые хлебные места. Самая короткая дорога к сытой и богатой жизни. Практически все опрошенные анонимно выразили готовность брать взятки...

Приговоренный с рождения


В 1913 году в Петербурге, в доме генерала Богдановича, под паркетом одной из комнат обнаружили свернутый трубкой пакет, проложенный восковой бумагой. Шнурок, стягивающий сверток, и сургучная печать указывали на принадлежность находки к веку минувшему. В пакете оказалось письмо, якобы написанное Анастасией Матвеевной Рылеевой, матерью поэта-декабриста Кондрата Рылеева, казненного вождя восстания на Сенатской площади.

Находка наделала много шума, и только. Сведений об экспертизе так и не появилось. Тот год был заполнен торжествами в честь 300-летия дома Романовых, потом началась война — тут уж не до загадок истории. Затем по стране пронесся смерч революции.

В общем, письмо осталось неисследованным, но — не забытым. В 1960-х его опубликовали в одной из книг о тайнах истории. Но опять же всерьез письмо изучать не стали, поэтому вопрос о подлинности так и остался открытым. Тем не менее оно весьма любопытно.

Послание Анастасии Рылеевой, написанное в 1824-м, обращено и к сыну, и к потомкам. В нем она рассказывает удивительную историю о том, как вымолила жизнь своему маленькому Кондратию.

Пустота


Шаги простучали мимо, хлопнула входная дверь. Ну наконец-то! Жена уехала к сыну на другой конец города, и можно будет устроить себе настоящий выходной. Николай Иванович выглянул из спальни в гостиную. В тесной старинной комнате из-за стола виднелась седая головенка с тощей косицей. Сморщенная старуха сидела в инвалидном кресле, вертя в скрюченных пальцах чайную ложку.

— Сенечка! — послышался из-за стола надтреснутый голос. Ну вот, опять она его за тестя принимает.

— Я не Семен, Ирина Матвеевна, он уже двадцать лет как умер, и ваша дочь тоже. Я Николай Иванович, муж вашей внучки Татьяны.

— Ах, да, совсем забыла... А другое хорошо помню... Раньше ведь этот дом был целиком наш, его строил мой дед, купец Пустовалов...

Еще бы не знать! Николай Иванович потому и женился на Татьяне, думал, в семье с тех времен что-нибудь осталось, да так и прожил до пенсии на одну зарплату.

— В двадцатом году мне пять лет было. Вечером пришли к нам. Моя бабушка мыла эти ложечки после чая, а я с ней сидела. В дверь внизу застучали, бабушка схватила ложечки со стола и бросила в ящик буфета. Был у нас такой буфет, еще моего дедушки, с дверцами маркетри... Слышим, к нам на второй этаж идут, топают. Входят двое с ружьями, говорят, что будут обыск делать. Наверное, это были грабители, ведь власти знали, что мой отец еще до революции все растратил. Только дом остался, а в него на первый этаж уже подселили рабочих...

Звездные войны третьего рейха


В 90-х годах XX века мировые СМИ взбудоражила одна сенсация, ее суть заключалась в том, что в конце Второй мировой войны, еще задолго до Юрия Гагарина, фашисты умудрились побывать в космосе...


Скорее всего, эта сенсация зародилась в талантливой голове какого-то журналиста, работающего на один из желтых журнальчиков, специализирующихся на публикации различных лжесен-саций. У меня до сих пор где-то валяются несколько таких журнальчиков 1990-х годов, в одном из них написано, например, что Джон Кеннеди выжил после покушения и недавно в инвалидной коляске инкогнито посетил свою могилу... В другом опубликована фотография американского бомбардировщика, якобы украденного инопланетянами, в лунном кратере.

Роспись по телу


Татуировка обращает на себя внимание, интригует и завораживает, что делает ее привлекательной для самых разных людей. Но зачем все-таки люди наносят рисунок на тело, и откуда пошла эта традиция?

Древние люди, не способные объяснить пугавшие их природные явления, старались защититься с помощью символов и знаков, которые они наносили на свою кожу. Кроме того, храбрые воины и охотники - опора племени - чаще всего были покрыты боевыми шрамами, считавшимися признаком доблести. А молодежь старалась их копировать, изображая шрамы на теле и считая, что они придадут храбрости.

Практически все народы, населяющие Землю, придавали рисунку на коже особое значение. Например, жители острова Борнео верили, что после смерти все, что они видели и испытывали в жизни, станет иным: горькое - сладким, а темное и страшное - светлым и веселым. Поэтому они наносили татуировки черного цвета, чтобы в загробном мире те принесли своим обладателям счастье. Татуировка была распространена и в Древнем Египте (ее обнаружили на забальзамированных мумиях). Египетскую традицию переняли в Персии, на Крите и в Греции. В Северную Америку этот способ рисунка на теле попал вместе с чукчами, переплывшими Берингов пролив. После североамериканских индейцев украшать себя татуировкой начали жители Центральной и Южной Америки.

Выживает сильнейший?


Всем известно имя Чарлза Дарвина. Его труд «Происхождение видов» произвел революционный переворот в умах и изменил прежние представления о том, откуда взялись растения и животные, а также мы, люди. В науке XX века эта теория стала доминирующей. Однако мало кто знает, что долгие годы над Дарвином висело подозрение в мошенничестве - якобы многие пункты своей теории он позаимствовал у другого исследователя, английского натуралиста Альфреда Рассела Уоллеса.

Труды Уоллеса не изучаются в школе. Между тем в научных кругах они очень даже уважаемы. Неутомимый путешественник, этот исследователь-самоучка сделал множество открытий в разных отраслях науки - антропологии, эпидемиологии, гляциологии, астробиологии. Он считается основателем эволюционной биогеографии, которая изучает законы распространения на Земле растений и животных. Но что самое важное, Уоллес почти одновременно с Дарвином пришел к выводам о происхождении видов. К тем же самым, что и Дарвин.

Триумф и трагедии великих скрипок


Кому сегодня нужен старинный рояль? Играть на нем невозможно. С течением лет звучание теряется, угасает. Рояль с «биографией» может представлять интерес разве что как предмет интерьера или экспонат какого-нибудь исторического музея. Но скрипки...


Эти инструменты работы великих мастеров не утрачивают с веками благородства, глубины, блеска, мягкости и силы звука. И как истории жизни самих мастеров, судьбы великих инструментов порой полны драматизма. Подобно другим драгоценным произведениям искусства старинные скрипки крадут и подделывают, в них влюбляются и их ненавидят...

В пучине космического Мальстрёма


Пять миллиардов лет на периферии колоссального звездного острова кружились песчинки нескольких планет. Желтоватое светило вместе со своим звездным окружением медленно обращалось по периметру гигантской галактической спирали. Сам по себе этот звездный мир вместе с подобными космическими гигантами величественно плыл к границам расширяющейся Вселенной.


Казалось бы, ничто не могло помешать плавному течению галактической эволюции от одного Большого взрыва к другому. Но непредсказуемый космос готовил сюрприз вечному движению скоплений из исполинских звездных спиралей, облаков и шаров. Из мрака запыленного вакуума к приближающимся галактикам протянулись хищные гравитационные щупальца колоссального космического монстра, наполненного десятками тысяч разнообразных миров, погруженных в загадочную темную материю. Нечто сверхмассивное и непонятное покоилось в гравитационной воронке, сильно искажая окружающий рельеф пространства и времени. Со всех сторон в пропыленное и укрытое густыми облаками молекулярного водорода логово чего-то неведомого стекалась космическая материя. Она неумолимо несла с собой все, что встречала на пути: от мельчайших частиц до звездных вселенных.

Путь к Рейхстагу


25 апреля 1945 года воска Красной армии замкнули кольцо вокруг Берлина. Для окончательной победы над фашистской Германией оставался последний шаг - взять столицу Третьего рейха. Битва предстояла тяжелая: город обороняли около 300 тысяч бойцов, получивших от фюрера приказ сражаться до последнего.


К моменту подхода советский войск Берлин представлял собой гигантскую крепость. Столицу Германии начали укреплять с начала марта. Улицы изрыли противотанковыми рвами. Повсюду возвышались железобетонные доты (их в Берлине выстроили около четырех сотен), виднелись бункеры, зенитные и артиллерийские батареи. В долговременные огневые точки превратились многие дома, окна и двери которых забаррикадировали, оставив лишь небольшие амбразуры для ведения огня. И чем ближе к центру города продвигались советские войска, тем плотнее становилась система укреплений.