вторник, 30 июля 2013 г.

Здесь лежит Троя

Генриха Шлимана (Heinrich Schliemann) сегодня назвали бы модным термином self-made man - человек, сделавший себя сам. Выходец из бедной пасторской семьи, так и не закончивший гимназию, он проделал путь от помощника в бакалейной лавке до успешного предпринимателя с мировой известностью, попутно выучив полтора десятка иностранных языков и ни много ни мало - доказав существование легендарной Трои.


Он приехал на Итаку налегке: только самое необходимое да потрепанный томик Гомера. В сорок лет трудно начинать жизнь заново: на Большой земле у него было свое дело, дом, семья, огромное состояние, - но всему этому Шлиман предпочел мечту детства. И вот он здесь, на родине Одиссея. Первая же встреченная им женщина носит имя Пенелопа, солнце золотит стены, а воздух можно пить, как божественный нектар, что подавали бессмертным на Олимпе... Стоило оставить все, что у него было, только затем, чтобы оказаться здесь.

Жажда золота

«Вновь, вновь золото манит нос! Золото как всегда манит нас!» Помните эту песню из легендарного «Золота Маккены»? Не видели?! Искренне завидую: вам еще предстоит насладиться этим замечательным вестерном. А мальчишки 70-х даже соревновались, кто больше его смотрел. Кто из нас не мечтал так же метко> как благородный шериф Маккена, стрелять из револьвера, непринужденно драться с десятком бандитов и спасать белокурых красавиц? Кто не хотел найти свой золотой каньон?


Правда, непонятно было, что же делать с такой прорвой золотого песка и самородков? В СССР частная золотодобыча, мягко говоря, не поощрялась, и не один больной «золотой лихорадкой» отправлялся «лечить» ее за казенный счет, на объектах социалистического народного хозяйства. Однако предмет нашего рассказа - не промышленная разработка месторождений драгметаллов. Мы попытаемся прочувствовать, что же это такое - «золотая лихорадка», жертвами которой становились десятки тысяч искателей счастья!

В самом центре роя

Прогресс в понимании коллективного разума роя может изменить всё: от лечения рака до взаимодействия в социальных сетях.


Птицы делают это. Пчелы делают это. Рыбы делают это. Даже бактерии делают это. Все эти животные объединяются в большие группы, ведущие себя особым сложным образом. Они становятся единым сверхорганизмом, в котором целое значит больше, чем сумма составляющих. Хотя для разных видов мы называем такое коллективное поведение по-разному, например стая или стадо, по своей сути это всегда рой.

Большинство из нас так или иначе сталкивалось с роем, будь это стая скворцов, ранним вечером выделывающих свои акробатические номера, или стадо овец, перемещающееся по полю. Легко вообразить себе, что между участниками действа существует своего рода телепатическая связь, позволяющая им координировать движения.

Биологи уже много десятков лет разбираются в поведении индивидуумов и небольших групп, но понять, как отдельные существа формируют большой коллектив и как они сохраняют единство в этих своих невероятных формациях, оказалось куда сложнее.

Теперь благодаря новым методикам воспроизведения изображения, позволяющим одновременно отслеживать большое количество отдельных существ в рое, новым статистическим методам и мощным процессорам, способным обрабатывать огромные объемы данных, ученые начинают понимать роение как никогда прежде. И это понимание может принести плоды в областях, очень и очень далеких от бихевиористики.

Старые новые друзья


Идее соцсетей исполняется 50 лет. В каком направлении пойдет их развитие в следующем десятилетии?

Еще на заре создания в Министерстве обороны США компьютерной сети, которая впоследствии разрослась в современный Интернет, возникла мысль об использовании ее для общения людей. В 1962 году родоначальником идеи «Галактической Сети», состоящей из людей и компьютеров и весьма напоминающей сегодняшний Интернет, стал Джозеф Карл Робнетт Ликлайдер (JCR Licklider), специалист по компьютерным технологиям Массачусетского технологического института (MIT, США). Идеи Ликлайдера стали в наши дни реальностью. Но что ждет нас завтра? Чем заняты умы тех, кто создает новые способы онлайн-связи?

Скрытые сокровища


Топ-топ-топ. Хрум... дзыньк! Тук-тук, бульк. Топ-топ-топ. И тишина. Проснувшись утром, сестра поинтересовалась, хорошо ли я спала. «Кажется, у тебя завелась мышь», — сообщила я, представляя себе путь грызуна до мелочей, хоть и спала в темноте. Как это удалось? Неужели звуки несут в себе столько информации?

Окружающая нас среда (воздух) постоянно вибрирует. Когда молот ударяет по колоколу, тот начинает колебаться, сотрясая окружающий воздух. Вибрации передаются соседним частицам, растекается звуковая волна. Закройте глаза и прислушайтесь. Чувствуете пульсации атмосферы вокруг? Уши — датчики давления, и вы улавливаете слабые отголоски пульсаций воздуха вокруг предметов, удаленных от вас. Благодаря слуху вы получаете множество полезной информации об этих предметах — материал, из которого они состоят, и их форма определяют типы вибрации.