вторник, 16 декабря 2014 г.

Компания родом из будущего

Джефф Безос Amazon

У Джеффа Безоса на Amazon грандиозные планы: он хочет совершить революцию в торговле в Интернете и стать ее конечным выгодоприобретателем.

Интернет-магазин Amazon это компания совершенно иного типа, чем блестящие конкуренты Google или Facebook, а Джефф Безос - абсолютно другой тип руковолителя. Эта компания - результат холодного расчета, а не воплощение мечты инженера. Когда Безос основал магазин Amazon, тогда еще под названием Cadabra - а это произошло 5 июля 1994 года - он не просто так планировал продавать книги в Интернете. Бывшему аналитику Уоллстрит книжный рынок казался идеальным способом развития бизнеса. Американский журналист Брэд Стоун и другие исследователи истории успеха компании, исходя из многочисленных блогов и откровений бывших сотрудников, обрисовали противоречивую картину. Джефф Безос - воплощение образа хладнокровного руководителя, харизматичного и вспыльчивого, постоянно оказывающего огромное давление. Фанатичный надзиратель, знающий все о каждом пикселе веб-сайта родной компании, но не показывающийся ни на одной конференции инвесторов, который якобы во имя благополучия компании выставляет друзей за дверь, лично покупает умирающую газету и подталкивает реальных и потенциальных конкурентов в пропасть. Вместе с тем это образ руководителя, практически не выдающего ни себя, ни свои амбиции, несмотря на эксцентричные манеры. Ясно только одно: Amazon еще не стал тем, для чего Безос его создавал, платформой для продаж, участвующей в торговых операциях как в Сети, так и вне ее, за которой будущее. В первую очередь сегодня это значит стать быстрее конкурентов - расти и расширяться любой ценой.

Закат планшетного бума

презентация ipad

Почти полное отсутствии инноваций и слишком малая целевая группа — планшеты миновали свой пик, и другие устройства их обходят.

Около года назад некий менеджер представляет новый планшет своей фирмы. Гаджет маленький, его удобно держать в руке, он хорошо смотрится. Возможности его ограничены, но и стоит он всего лишь 5000 рублей. «Дорогие планшеты больше не выгодны, говорит он, держа руки перед собой. Рынок перенасыщен».

Годом позже Институт рыночных исследований Gartner утверждает следующее: для планшетов прогнозы туманны. Вместо роста до 25% в 2015 году рынок этих аппаратов должен показать рост всего около 19%. Это означает, что к концу 2015-го Apple, Samsung, Acer и другие продадут примерно на 75 млн устройств меньше, чем предполагалось ранее аналитиками Gartner. Даже лидер рынка Apple борется со снижением продаж: с начала года цифры по iPhone ставили рекорд за рекордом, а продажи iPad постоянно падали в сравнении с соответствующими кварталами прошлого года — порой до 13%. И здесь почти ничего не смогли изменить и новые iPad mini 3 и iPad Air 2: слишком мало новшеств было в этих планшетах.

Биржи копирайтеров: кто заказывает тексты?

Биржи копирайтеров

Хотите зарабатывать деньги в Интернете? Один из способов — создание текстов на заказ, «копирайтинг». Авторы статей, текстов и постов предлагают разнообразный контент; современные реалии Интернета привели к становлению копирайтинга как отдельного рода деятельности. Это не профессиональные журналисты, не блогеры, не авторы книг, не репортеры-стрингеры, но в то же время их можно отнести ко всем этим категориям. Это инстинктивное движение организуют «биржи копирайтинга» — сайты, на которых заказчики, нуждающиеся в текстах, могут найти статью или заказать ее, а авторы — удовлетворить эти запросы.

Нужно заказать статью? Наполнить сайт контентом? Или, быть может, материалы нужны для периодического издания или журнала? Найти авторов можно там же. На биржах копирайтинга ежедневно заказываются и продаются сотни статей.

Мы изучили несколько наиболее интересных, с нашей точки зрения, бирж с позиции как автора, ищущего заказы, так и клиента, нуждающегося в тексте. Мнения и данные, приводимые в этой статье, безусловно, не истина в последней инстанции — слишком быстро все меняется в Интернете, да и предмет исследования весьма динамичен. Наши мнения основаны на опыте исполнителей и заказчиков, которые работали с биржами в течение примерно года, и автоматическом анализе текстов.

Элис Манро. Ты кем себя воображаешь?

Элис Манро. Ты кем себя воображаешь?
Вот уже тридцать лет Элис Манро называют лучшим в мире автором коротких рассказов, но к российскому читателю ее книги приходят только теперь, после того, как писательница получила Нобелевскую премию по литературе. Критика постоянно сравнивает Манро с Чеховым, и это сравнение не лишено оснований: подобно русскому писателю, она умеет рассказать историю так, что читатели, даже принадлежащие к совсем другой культуре, узнают в героях самих себя. Сборник «Ты кем себя воображаешь?» — удостоенный канадской Премии генерал-губернатора и вошедший в шорт-лист Букеровской премии — по сути является романом в эпизодах. Истории о Фло и ее приемной дочери Розе — пытающейся подняться над жизненными обстоятельствами, окончить университет, сделать карьеру, найти счастье, наконец, — изложены с фирменной психологической точностью, а внезапные повороты сюжета придают повествованию волшебный привкус тайны.

Глава из книги:

Дикие лебеди


Фло велела Розе остерегаться Торговцев Белыми Рабынями. По ее словам, они действовали следующим образом: пожилая женщина, с виду — чья-то мать или бабушка, заговаривает с тобой в автобусе или поезде. И угощает тебя конфетой, в которую подложено снотворное. Ты скоро становишься вся сонная и говоришь бессвязно. Старуха кричит: «Помогите, моей дочери (или внучке) плохо, помогите нам сойти, чтобы она пришла в себя на свежем воздухе!» Подходит вежливый мужчина, притворяясь, что незнаком со старухой, и предлагает помощь. На ближайшей остановке они вдвоем выволакивают тебя из автобуса или поезда, и только тебя и видели. После этого тебя доставляют в Обиталище Белых Рабынь (опоенной снотворным и связанной, чтобы ты понятия не имела, где находишься) и там держат под замком, пока ты окончательно потеряешь человеческий облик, отчаешься в спасении, пьяные звероподобные мужчины изорвут тебе все внутри и заразят тебя ужасными болезнями, ты лишишься рассудка от употребления наркотиков, и у тебя выпадут все волосы и зубы. Чтобы прийти в такое состояние, понадобится года три. Тогда ты и сама не захочешь вернуться домой — а может, уже не будешь помнить, где дом, и не найдешь дороги, даже если бы и хотела. И тебя попросту выбросят на улицу.

Зачем мы читаем?

Зачем мы читаем

Наши возможности почти безграничны: проживать разные жизни, играть чужие роли, менять страны и эпохи. Настоящая магия... но что она нам дает? Психологический смысл занятия, которое многие по-прежнему любят.

Романы, рассказы, поэмы - не анахронизм ли это в век информационных технологий? Казалось бы, у книг почти не остается шансов: телевидение и интернет давно перешли в тотальное наступление. Но нет - 44% россиян продолжают читать художественную литературу, 34% из них делают это чаще одного раза в месяц. Все-таки есть для многих из нас в этом старомодном занятии нечто такое, без чего трудно обойтись, чему мы не находим замены. Нейронаука утверждает, что чтение прозы полезно: описания, выразительные метафоры и эмоционально насыщенные диалоги стимулируют разные отделы нашего мозга. А также что книги играют роль симуляторов, помогающих отрабатывать навыки социального взаимодействия. Но вряд ли кто-то руководствуется такими соображения ми, начиная читать. Как мы объясняем сами себе, что заставляет нас открывать одну книгу за другой? Проведя мини-опрос среди друзей и коллег, я получила разные объяснения. Их комментируют наши эксперты.

Элиф Шафак. Честь

Элиф Шафак. Честь
Две сестры-близнеца родились в селе на границе Турции и Сирии, где девушек ценят за чистоту и послушание, где неподобающее поведение женщин может послужить поводом для убийства во имя чести. Ведь честь зачастую – это единственное, что осталось у мужчины-бедняка.

Одна из сестер – Джамиля – становится местной повитухой, а вторая – Пимби – выходит замуж и уезжает с мужем в Лондон. Но жизнь в Англии не складывается. Эдим, муж Пимби, уходит от нее. От одиночества и неустроенности Пимби бросается в объятия другого мужчины. И ставший после ухода отца старшим в семье, сын героини Искендер понимает, что должен вступиться за честь семьи. Но понимает он и то, что может причинить боль человеку, которого любит всем сердцем…

Турецкая писательница Элиф Шафак получила международное признание трогательными романами о любви и непонимании, в которых сплелись воедино мотивы Востока и Запада.

Глава из книги:

Едва Юнус свернул на улицу, где стоял старый особняк, он понял – что-то не так. Подойдя ближе, он увидел, что окна на всех трех этажах забаррикадированы ящиками и картонными коробками, причем на некоторых изображены анархистские символы. Вчера температура воздуха упала ниже нуля, и теперь с водосточных труб, точно слезы, свисали сосульки. В воздухе стояла напряженная тишина, не нарушаемая ни единым звуком.

После дня рождения Тобико, когда мертвецки пьяного Юнуса доставили домой на руках, Пимби, которая в тот вечер обезумела от тревоги и уже собиралась обходить все городские больницы, несколько недель не выпускала сына из дома. Каждое утро она лично отводила его в школу, а после уроков забирала и вела домой. Но с сегодняшнего дня она снова начала работать в «Хрустальных ножницах», и Юнус получил вожделенную свободу. Он пообещал маме, что сразу после школы вернется домой. Но хотя Юнус никогда не врал, велосипед, на котором он решил покататься, сам привез его к заветному дому.

Два секрета хорошего Рождества

рождество семья

Что делать, если мы уже не дети и череда новогодних торжеств вызывает у нас смешанные чувства? Есть два надежных способа порадовать в эти дни себя и других, объясняет психолог и мать большого семейства Илона Бонивелл.

Я мечтаю приятно провести Рождество в кругу семьи, и неважно, какая там на улице погода. Но удается это не всегда. На прошлое Рождество наши дети-подростки решили удивить нас, организовав в гостиной казино: они оделись как крупье, а взрослые (я, мой муж, его бывшая жена и его лучший друг) должны были быть игроками. Это, конечно, кажется весьма экстравагантной и оригинальной идеей, но насладиться процессом нам помешал тот факт, что, готовя декорации для казино, детишки не удосужились заранее договориться о правилах игры. В итоге, чтобы продолжить праздник, игру пришлось завершить.

Екатерина Неволина. Путешествие в бездну

Екатерина Неволина. Путешествие в бездну
Ребятам из команды «Русичи» осталось сделать последний шаг — забрать у своего бывшего руководителя могущественные артефакты. Но сделать это не так просто, даже несмотря на то, что им на помощь пришли вампиры. Опасности грозят на каждом шагу, враги устраивают засады и готовы воспользоваться малейшей слабостью соперников. К тому же еще и Ян оказался в ловушке, устроенной Учителем. Готовы ли друзья пожертвовать своими жизнями ради достижения цели и даже отправиться туда, откуда не возвращаются?

Глава из книги:

«Чего-то долго никого нет. Уж не ошибся ли этот маг?..» — Ангелина вглядывалась в дорогу, но ничего особо подозрительного не видела. Впрочем, чем дольше она едет, тем больше времени у остальных для того, чтобы уйти как можно дальше от трассы.

Насколько она представляла себе бывшего директора, он весьма ушлый и подозрительный тип. Такой не в одном месте засаду устроит, так в другом.

«Хотя у Яна сейчас явно не все дома, идея бросить машину и добираться в Питер окольными путями неплоха», — решила вампирша.

За стеклом стремительно темнело, по бокам дороги уныло торчали голые деревья.

Ангелина никогда, даже будучи человеком, не любила это время года. «Унылая пора, чего-то там очарованье», — пришли в голову заученные в детстве строчки. «Нет никакого очарования. Только серость, сырость и грязь», — сказала себе вампирша.

Руки привычно лежали на руле, дорога исчезала под колесами, мысли Ангелины унеслись далеко в прошлое.

В ту осень было совсем плохо. На свой семнадцатый день рождения она обнаружила в конверте на столе традиционный подарочный сертификат Л’Этуаль и не менее традиционный букет роз. Ангелина знала, что их заранее заказывает папина секретарь-референт, потому что отец слишком занят, чтобы думать о таких мелочах, как день рождения дочери.

Все дело в упаковке

красивая упаковка

Бумага газетная, шелковая, глянцевая... Ленты узкие и широкие, бантики и наклейки... Внимание, которое мы уделяем упаковке, отражает свойства нашей натуры и наше отношение к другим людям.

Одни старательно выбирают цвет бумаги и усердно завязывают бантики, другие используют секонд-хенд - упаковку от прежних подарков. Кто-то перепоручает это ответственное дело профессионалам, поскольку сомневается в собственном мастерстве. Но труднее всех тому, кого необходимость не просто подарить подарок, но и «оформить» его повергает в уныние или даже выводит из себя. «Упаковка - лишняя головная боль, которая добавляется к предновогодней беготне, - жалуется 46-летняя Анна. - Ведь было же время, когда подарки дарили просто так». Действительно, мы вновь стали их упаковывать лишь в середине 1990-х: время дефицита сменилось относительным изобилием, когда и появилась разнообразная упаковка. А как возникла традиция? «До конца XIX века подарки вручались совершенно открытыми, а упаковывать их стали в США - это был хороший стимул для развития новой отрасли торговли, - рассказывает социолог Мартин Перро (Martyne Perrot). - Сначала использовали невыразительную и грубую крафт-бумагу, затем была изобретена бумага узорчатая, целлофан, цветные ленты, которые имели большой успех». Крупные предприятия, стараясь подчеркнуть исключительность бренда, создавали свой стиль упаковки. И конечно, мы точно знаем, что в России в конце XIX века рождественские подарки (у тех, у кого они вообще были) «лежали под елкой в пакетах». Алексей Толстой описывал в «Детстве Никиты» Рождество в дворянской семье, праздник, приготовленный для своих и для крестьянских детей. «Там же под елкой лежали бумажные пакеты с подарками для мальчиков и девочек, завернутые в разноцветные платки. Было слышно, как щелкали орехи, хрустела скорлупа под ногами, как дышали дети носами, развязывая пакеты с подарками».

Три причины прочитать «Щегол» Донны Тарп

Щегол

Насладиться долгим чтением. 13-летний Тео Декер забежал вместе с мамой в нью-йоркский Метрополитен-музей - спрятаться от внезапного ливня. За минуты, проведенные здесь, Тео успел полюбоваться картиной голландского художника XVII века Карела Фабрициуса «Щегол», разглядеть элегантного старичка с рыжеволосой девочкой и оглохнуть от страшного взрыва - в музее теракт. Тео получает странный наказ от старичка, а вскоре узнает о гибели мамы. С этого порога он ныряет в поток страданий и приключений, которые занимают 832 страницы. Обнаружив себя уже в эпилоге, не удивляйтесь: вы в одной компании с миллионами читателей, которые также не смогли не дочитать эту книгу, полную невероятных событий и встреч.

Секс. Чего теперь хотят женщины?

двое в постели

Чего они ждут от своей сексуальной жизни? Какие желания и фантазии сегодня у них есть, к каким удовольствиям они стремятся, что позволяют себе и что запрещают? Мы решили отказаться от расхожих мнений и с помощью наших экспертов проанализировали результаты европейского исследования, проведенного компанией Ipsos. Так что женщины на самом деле думают о сексе? Ответы и комментарии.

Дмитрий Казаков. Аллоды. Игра в чертогах смерти

Дмитрий Казаков. Аллоды. Игра в чертогах смерти
Смертельные враги – изуродованный астралом эльфийский маг и хадаганский диверсант, вынужденный скрываться от бывших соратников, – обречены на встречу, хотя еще не знают об этом.
Столкнуться им предстоит в одном из наиболее загадочных мест мира Аллодов – около затерянной в джунглях Святой Земли пирамиды, доступ в которую перекрыт мощными и странными заклинаниями.
Героям придется забыть о вражде, когда станет ясно, что оба – пешки в игре, от исхода которой зависит судьба мира… Вот только неведомые игроки забыли, что сами находятся на той же доске, а пешка может стать ферзем!

Отрывок из книги:

Ощутив под ногами твердую землю, Расин вздохнул с облегчением, но так, чтобы этого никто не заметил.

Разве что Доказательство, сидевшее на его плече, крепко вцепившись коготками.

На борту корабля, что забрал их с Суслангера, путешественники провели восемь дней, и все это время бывшего бойца «Молнии» не покидало ощущение угрозы. Удивительным казалось то, что за время плавания ни разу не видел капитана, странно мрачными и молчаливыми казались матросы.

Орки скучали, развлекались по мере сил, в том числе и за счет окружающих.

Эрэм на любые вопросы отвечал, что судно принадлежит его друзьям, и что все будет хорошо.

Как выжила на корабле черная птица с алыми пятнышками на крыльях, Расин не знал, но его это, честно говоря, мало волновало. Она время от времени залетала к ним в каюту, иногда даже пела, а потом исчезала и несколько дней не показывалась на глаза.

В очередной раз возникла недавно, перед самой швартовкой, и сошла на сушу вместе с остальными.

Серое существо

крыса

На твою долю их на данный момент приходится примерно три. Если ты живешь в мегаполисе, то четыре. А то, что ты их так редко видишь, так это потому, что они умные. Слишком умные. И хитрые. Потому что крысы.

В любом уважающем себя голливудском триллере непременно найдется несколько кадров, в которых зрителю покажут взъерошенную крысу, посаженную на неопрятную ржавую трубу и явно находящуюся в недоумении: «Что хозяин на этот раз творит? Зачем меня обмазали этой липкой гадостью и где мои вкусняшки и игрушки?» Предполагается, что это жуткое зрелище должно заставить ерошиться шерсть уже на зрительском хребте. И примерно для половины аудитории это верно. А часть людей вообще панически боится крыс.

С другой стороны, в мире полно граждан, которые никак не могут понять этого ужаса. Ну да, зверек с хвостом, типа белочки. Смешной, милый и сообразительный. Ну, допустим, в ресторане ему действительно не место, но, господа, давайте вы все же слезете со стола, перестанете визжать и кидаться в него солонками!

А дело в том, что не все унаследовали от предков способность моментально испытывать сильный страх и брезгливость при виде крыс и мышей. Хотя умение это когда-то было чрезвычайно важным для выживания, так как за многотысячелетнюю историю совместной жизни крысы убили людей куда больше, чем любое другое млекопитающее, рыба или птица.

Саша Нерозина. Секретный дневник русского олигарха

Саша Нерозина. Секретный дневник русского олигарха
Эта книга, вышедшая два года назад в Англии, имела огромный успех. Но сейчас, в свете последних событий, связанных с Борисом Березовским, она приобрела невероятную популярность, граничащую со скандальностью. Дело в том, что образ главного героя романа, олигарха Абрама Галинского, автор списала с Бориса Березовского – бывшего мужа своей близкой подруги Галины Бешаровой. И действительно, ее герой как две капли воды напоминает знакомый всем российским читателям образ опального олигарха. По странному стечению обстоятельств, согласно сюжету книги, олигарх погибает при загадочных обстоятельствах в своем загородном доме. После чего спецслужбы Англии и России начинают охотиться за его секретным дневником… Сейчас, когда Борис Березовский скончался при схожих обстоятельствах, книга Нерозиной стала настоящей "бомбой", потому как многие вещи, описанные ею, теперь выглядят пророческими. По сути, еще за два года до смерти Березовского подруга его семьи предсказала, каким будет конец олигарха.

Две главы из книги:

Определение лжи


К полудню все работники Рубинового имения прибыли в главное полицейское управление Скотланд Ярда. Их разместили в большом конференц-зале, где каждый должен был ждать своей очереди на допрос. Перспектива длительного ожидания не радовала ни одного из них, а наличие в комнате бутылок с водой, сэндвичей, булочек и фруктов, а также газет и журналов предполагало, что допрос мог затянуться на долгое время. Все надеялись быть опрошенными первыми, чтобы как можно скорее освободиться от неприятной процедуры.

А между тем Келли и Люси заняли офис, примыкающий к конференц-залу. Келли сел за огромный чёрный стол, на фоне которого терялась даже его крупная фигура. Свет настольной лампы отражался от полированной поверхности стола на лицо Келли, делая его вид почти демоническим. Люси же, наоборот, специально села на стул сзади Келли, оставшись почти незаметной в едва освещённой комнате. Она планировала наблюдать за всем происходящим со стороны, не вмешиваясь. Ровно в полдень начался допрос свидетелей.

Хижина дяди Сэма

Сэмюэл Л. Джексон

В эпоху победившей политкорректности Сэмюэл Л. Джексон - чудом сохранившийся музейный экспонат. Он не идет на компромиссы, не боится скандалов и, что особенно приятно, если речь идет об интервью, не умеет держать язык за зубами.

Встреча с самым крутым засранцем современного кинематографа - это, мягко говоря, штука волнительная. даже я, многое повидавший на своем веку, назначив интервью с одним из самых знаковых и по счастливой случайности любимых актеров, нервничаю, как школьник. Не добавляет уверенности в себе и тот факт, что одним из последних хобби мистера джексона стало разрывание неподготовленных журналистов на части. Первым пострадавшим стал американский телеведущий, спутавший Джексона с Лоуренсом Фишберном. («Не все темнокожие - близнецы, знаете ли, я совсем другой черный парень», - осадил журналюгу Сэм.) Затем настал черед журналиста, обнаружившего проблемы со словом «ниггер», у которого Джексон долго выпытывал, что это за слово «на букву Н». В общем, ваш покорный слуга явно не желал быть следующим в списке униженных репортеров.

Чарлз Тодд. Дар мертвеца

Чарлз Тодд. Дар мертвеца
По заданию Скотленд-Ярда инспектор Иен Ратлидж отправляется в Шотландию на поиски следов пропавшей без вести Элинор Грей, дочери высокопоставленных родителей. Местный констебль обращается к нему с просьбой помочь в расследовании странного дела, организованного против Фионы Макдоналд. Фиону обвиняют в убийстве молодой женщины, предположительно Элинор Грей, и похищении ее ребенка. Ратлидж узнает в обвиняемой невесту своего погибшего друга Хэмиша Маклауда. В память о нем он дает себе слово спасти Фиону от виселицы…

Глава из книги:

Обойдя сначала грузовик, а потом собаку, которая с любопытством обнюхивала мостовую, Ратлидж вернулся в отель. В дверях он столкнулся с Оливером.

— Нашли Маккинстри?

— Да, спасибо. — Ратлидж хотел было пройти дальше, но вдруг понял, что Оливер хочет что-то сказать. Он остановился и стал ждать.

Оливер окинул площадь за спиной Ратлиджа задумчивым взглядом. Ратлидж подумал: он обозревает свои владения.

— Я много думал о нашей Элинор Грей и о том, что могло привести ее в Шотландию. Возможно, отец ее ребенка — шотландец. В таких делах женщины часто бывают сентиментальными, особенно когда они на сносях. Возможно, она решила, что ребенок должен родиться здесь. Или, может быть, такова была воля его отца, высказанная в последнем письме… Кто знает? В таком случае у нее появляется веский повод для поездки на север! Дочь она леди Мод или нет, она ведь женщина и способна на сентиментальность. Вы со мной согласны?

Ратлидж подумал об Элинор Грей, суфражистке, которая приковывалась к оградам и позволяла тащить себя в тюрьму. Такую девушку едва ли можно назвать сентиментальной. И все же в рассуждениях Оливера имелось рациональное зерно. Он кивнул.

Американский связной

Verizon Communications

В следующем году американская компания Verizon Communications отметит свое пятнадцатилетие. Юбилей более чем скромный, чего не скажешь о размахе и достижениях телекоммуникационного гиганта, одного из крупнейших в мире.

Несмотря на юный возраст, компания, оказывающая услуги фиксированной и мобильной связи, спутникового широкополосного доступа в Интернет и многие другие в сфере коммуникаций, закончила прошлый год со штатом 180 тысяч человек и выручкой в $120 млрд. Однако столь феноменальные успехи становятся объяснимыми, если вспомнить, как возникла Verizon. Не на пустом месте, а, перефразируя Ньютона, «стоя на плечах гигантов».

Уилбур Смит. Порочный круг

Уилбур Смит. Порочный круг
Респектабельный бизнесмен Гектор Кросс – человек с опасным прошлым. И однажды его прошлое возвращается, чтобы отобрать тех, кто для него дороже всего на свете, – жену и будущего ребенка. Закон не поможет найти и покарать преступников, укрывшихся в раздираемой гражданской войной Африке. Но Гектор Кросс не привык сдаваться. Ему вместе со старыми друзьями, бывшими наемниками, предстоит стать для преступников и судьями, и палачами… Охота начинается!..

Глава из книги:

У входа в «Райские врата» Настя поймала такси. Из машины как раз вышли четыре смеющиеся польские девушки.

Оттолкнув одну из девушек, Настя села на заднее сиденье и сказала шоферу:

– Сорок семь Гарденс-лейн и индекс TW9-5LA. Угол Кью-Гарденс-роуд. В трехстах метрах от станции метро «Кью-Гарденс».

– Я знаю, где это, милая, – сказал таксист.

– Пятьдесят фунтов сверху, если доедете за четверть часа, шеф.

– Пристегнитесь и приготовьте пятьдесят фунтов, – ответил он. – Поехали.

Улицы были почти пусты, он ехал очень быстро и остановился на Гарденс-лейн на несколько минут раньше срока. Настя через окошко для оплаты протянула ему две пятидесятифунтовые банкноты и сказала:

– Сдачу оставьте себе: заработали.