воскресенье, 23 марта 2014 г.

Роман Глушков. Турнир

Роман Глушков. Турнир
Что делать, если мир сошел с ума и каждый встречный жаждет вас убить? Как ни странно – пытаться на этом подзаработать. Опальный полковник Грязнов со своими наемниками так и поступает. Ведь подобные ситуации для них – будничная рутина. Вот уже полгода полковник ведет охоту за пакалями там, куда его забрасывают загадочные «серые». И везде он и его отряд сражаются с противниками, которых не под силу одолеть обычному человеку. Однако на сей раз враг у наемников особый…

Глава из книги:

Через пять минут езды – или, вернее, скачек по колдобинам – в небе над нами все еще слышался шум вертолетных винтов. Но теперь он то приближался, то удалялся, из чего следовало, что вертолет летает над лесом кругами. Кажется, пилот испытывал сомнения в том, что мы удираем прежним путем, и расширил район поиска.

Мы не знали, была нанесена на армейские карты эта третьестепенная дорога или нет. По всем признакам, она не являлась туристическим маршрутом, и пользовались ею разве что охотники. Которые ее, вероятнее всего, и накатали. В окружающей нас стене леса не наблюдалось ни единого просвета, и любоваться красивыми видами, прогуливаясь здесь, было негде. А каким приехавшим взглянуть на колоритный вулкан туристам это понравится?

Держать за ручку

Многие ли могут похвастаться тем, что их изобретение продается триллионами штук в год? Но редко какой изобретатель способен спокойно наблюдать за тем, что это же самое изобретение в количестве тех же самых триллионов штук в год выбрасывается на свалку, внося долговременную лепту в загрязнение окружающей среды. Пластиковые пакеты, с которыми миллионы людей ежедневно возвращаются из магазинов, придумал шведский инженер Стен Густав Тюлин.

Проблема доставки покупок домой существовала давно. Их носили в руках, в мешках, коробках, корзинах, а в 1860-х американский инженер Фрэнсис Волле разработал конструкцию бумажных пакетов с прямоугольным дном. В 1870 году американка Маргарет Найт придумала и запатентовала конструкцию машины, которая позволяла автоматизировать производство подобных пакетов, и они на долгие годы заняли свое место на кассах магазинов.

Попасть в десятку


Боулинг любят многие. Почему бы не сходить вечерком, не развеяться, не побросать шары - так обычно формулируется причина похода в игровой клуб. Но мало кто задумывается о том, какие непростые механизмы скрываются за кулисами боулинга и чем отличается любительская игра от профессионального спорта.

История игры в кегли насчитывает несколько тысяч лет. В разное время от нее отделялись схожие забавы - аналогичное происхождение имеют, например, русские городки, да и французский петанк, какими бы разными они ни казались с первого взгляда. Боулинг - это, по-видимому, наиболее распространенная и регламентированная разновидность кегельных игр, имеющая все шансы в ближайшее время попасть в олимпийскую программу. Обычные игроки, приходя в клуб, редко заостряют внимание на том, что происходит после того, как шар сбил кегли и исчез во тьме в конце дорожки. В следующий раз он становится объектом интереса, лишь вернувшись к игроку через бол-лифт (или возвратник). Тем не менее механика эта очень занимательна и по степени сложности не уступает станкам на каком-либо высокотехнологичном производстве.

Стальной ящик счастья

морской контейнеровоз

Среди главных символов современного общества потребления, конечно, найдется место одним из самых больших машин, созданных человечеством. Суда класса VLCS (сверхбольшие контейнеровозы) могут достигать почти четырехсотметровой длины, соревнуясь в габаритах с супертанкерами. Но если экономическая целесообразность использования огромных кораблей для перевозки нефти в наши дни находится под вопросом, то контейнеровозы только растут в размерах, возможно, приближаясь к пределу, накладываемому техническими ограничениями.

Собственно, идея контейнерных перевозок родилась из очевидных преимуществ использования стандартной тары. Возможно, первой такой тарой на море стала обычная бочка, в которую можно было помещать и порох, и вино, и солонину. При этом бочки отлично складировались в трюмах и благодаря куполообразным бортам могли, не разрушаясь, устанавливаться в несколько ярусов. Несмотря на древность идеи, история современных контейнерных перевозок началась сравнительно недавно - без малого 60 лет назад.

Черная кошка в темной комнате


Разум - прерогатива человека. С этим согласны все. Но как трудно отказать нашим братьям меньшим в наличии если не разума, то сознания. Мы склонны «очеловечивать» своих питомцев - кошек, собак, лошадей, мы видим в них некое упрощенное подобие себя, мы чувствуем, что и у них есть эмоции, мы видим, что они понимают наши слова, мы приписываем им такие качества, как сообразительность и хитрость. Но что по этому поводу думает наука?

Оказывается, для науки наличие у животных, по крайней мере высших, сознания является одним из самых сложных и дискуссионных вопросов. Почему? Во-первых, потому что мы не можем спросить у самих кошек или лошадей, что на самом деле они думают, чувствуют, понимают, как делают выбор. И присущи ли им все эти действия в принципе? В человеческом понимании, разумеется.

Богиня из пены

рождение Венеры

Среди великих полотен итальянского Возрождения «Рождение Венеры» Боттичелли - самое нежное, воздушное, музыкальное. Глядя на этот гимн красоте и гармонии мира, трудно поверить, что современники посылали проклятия «голой языческой девке», что сам создатель картины отрекся от нее и даже собирался уничтожить.

Злоключения «Рождения Венеры» и ее автора во многом объясняет эпоха - XV век, когда новые веяния в искусстве соседствовали с войнами, религиозным фанатизмом, падением нравов. Ренессансные государи Италии, воспетые поэтами и живописцами, были жестокими тиранами, решавшими свои проблемы при помощи яда и кинжала. В борьбе за власть они то и дело призывали на помощь соседние державы - Францию и Германскую империю, заливая кровью родную землю. Даже папский Рим, сердце христианского мира, в правление семейства Борджиа превратился в притон невиданного разврата.

Сам себе бриллиант


С древнейших времен стразы покупали те, кто не мог позволить себе бриллианты. В наше время богатые люди предпочитают покупать стразы Swarovski, которые иногда даже превосходят по цене драгоценные камни. Как подделка смогла вытеснить оригинал? И главное, кому это было нужно?

Имитации драгоценных камней изготавливают из множества материалов. Самым популярным является стекло с примесью свинца или калия, в современном мире известное как страз. Свинцовое стекло начали производить еще в Месопотамии - на родине стекольного производства. Первоначально такое соединение возникло случайно: при изготовлении стекла свинец часто попадал в смесь. Древним понравилось это сочетание - конечный продукт красиво переливался в солнечных лучах благодаря высокому показателю преломления и дисперсии. К тому же свинцовое стекло легче поддавалось огранке. Уже в вавилонской табличке, датированной 1700 годом до н.э., приводится рецепт изготовления стекла с окисью свинца, а в трактате Ираклия «О красках и искусствах римлян», предположительно написанном в VIII веке, автор называет свинцовое стекло «еврейским стеклом», что дает ответ на вопрос, откуда в Европу перешел секрет его изготовления. В средневековой Европе производство свинцового стекла усовершенствовалось настолько, что его начали выдавать за драгоценные камни, и вполне успешно. Для того чтобы усилить блеск стекла, к нижней части стразов приклеивали фольгу. Свет, проходя через камень, отражался от нее и рассеивался на множество граней. Таким образом камень сверкал и переливался, как настоящий бриллиант.

Семь ходов королевы

Елизавета I
«Золотой век Елизаветы» - расхожее обозначение эпохи, когда Англия достигла вершины своей славы. От этой эпохи потомкам остался миф о великой государыне, милостивой к народу и грозной по отношению к врагам.

Любимой игрой Елизаветы были шахматы. Клетчатая доска с детских лет стала для нее полигоном для проведения в жизнь будущих грандиозных планов. Быть может, у юной принцессы уже был план попасть из пешки в ферзи, но для начала ей предстояло просто выжить. Это было не так-то просто в эпоху смут, когда коронованные особы теряли головы не реже, чем простые смертные. Едва появившись на свет (это случилось 7 сентября 1533 года в покоях Гринвичского дворца), Елизавета оказалась под угрозой. Чтобы жениться на своей любовнице и матери Елизаветы Анне Болейн, король Генрих VIII Тюдор развелся с первой женой - испанской принцессой Екатериной Арагонской. Тем самым он обеспечил Англии двух могущественных врагов - Испанию и Римскую церковь, запретившую развод. В ответ король одним махом поменял католическую веру на протестантскую и конфисковал огромные владения церкви, отправив на плаху всех, кто этому противился. Затем настала очередь самой Анны - Генрих не простил ей того, что она так и не смогла  родить ему желанного наследника. В мае 1536 года недолговечная королева была обезглавлена по довольно шаткому обвинению в супружеской измене.

Девять дней в июле

Девять дней в июле
«Девять дней в июле» – сборник лиричной, ироничной, смешной и доброй прозы. Главное, что объединяет вошедшие в него рассказы и повести – это неунывающий взгляд авторов на жизнь. Даже в самых сложных, и, казалось бы, беспросветных ситуациях, есть выход. И пусть этот выход находится на том конце приснопамятного тоннеля – все равно стоит относиться к этому с юмором и пониманием. Просто потому, что так веселее жить.

Рассказ из сборника:

Анна Кузнецова
МАНИКЮР КАК ЯБЛОКО РАЗДОРА

Однажды с самого утра у меня был невероятный творческий подъем, и я хотела написать историю о чем-нибудь возвышенном. К примеру, о Большой и Чистой Любви, или о Настоящей Дружбе, или о Радостях Материнства. Но вместо этого посмотрела на газон и пошла его полоть. А что делать? Сказать, что наш газон на черта похож, было бы наглой и непростительной ложью, я никогда не слышала, чтобы на чертях росло столько одуванчиков. Я вообще никогда не слышала, что на чертях растут одуванчики. То есть, если быть до конца честной, наш газон даже на черта не похож… Кстати, моя прополка его не сильно облагородила, в процессе выяснилось, что травы-то на нем нет вовсе, а зато есть много одуванчиков, много маргариток, много мха, несколько нарциссов и еще какие-то, не поддающиеся идентификации сорняки. А я ведь перед зимой посеяла озимую траву, а потом, через три недели, точно по инструкции, опрыскала весь газон от сорняков и мха. Похоже, мху и сорнякам все это только на пользу пошло.

Ольга Володарская. Каждый день как последний

Ольга Володарская. Каждый день как последний
Они все были такими разными… Люди, которых сделал своими пленниками маньяк, скрывавший лицо. Путешественник, мать-одиночка, скульптор, мажор, мошенник, экономист и содержанка — что могло объединять их, кроме уготованной участи? Одного из пленников похититель убил на глазах у других, а у второго вырезал на теле таинственный символ. Остальных он тоже приговорил к смерти, но…
Им удалось бежать! Только спасет ли их это? Маньяк остался на свободе, и планы его не изменились. Спустя несколько дней он добрался до бывшего пленника и перерезал ему горло. Теперь их осталось пятеро…

Глава из книги:

Наташа укрыла дочку одеялом — девочка постоянно сбрасывала его с себя во сне. Ей было четыре. Толстощекая кудряшка с огромными синими глазищами и дивным характером, любимица всех дворовых бабушек. Когда дочка приходила домой с гулянья, ее карманы были битком набиты конфетами. Ими ее соседки одаривали. Думали, она страшная сластена. Наверное, потому что девочка напоминала Аленку с шоколадки. Но дочка к конфетам была равнодушна. Даже новогодние подарки ее не радовали. Она обожала ржаной хлеб с подсолнечным маслом и солью, а еще тертую морковь с изюмом и сметаной и кислые-прекислые яблоки.

Галина Романова. Кинжал в постели

Галина Романова. Кинжал в постели
Еще сегодня утром Сергей Боголюбов не знал, куда себя девать, выйдя за ворота тюрьмы. Не понимал, кто и почему похлопотал за него, чтобы он оказался на свободе на два года раньше. Он собственноручно расправился с убийцей своего сына, за что и получил девять лет. А теперь Алика Верещагина, вытащившая его из-за решетки, просит найти и наказать того, кто свел счеты и с ее мужем. Обстоятельства его гибели точно такие же, как в случае с сыном Сергея: исчезновение, требование выкупа, потом искореженный, сгоревший автомобиль, обезображенное тело. Муж Алики погиб сравнительно недавно, а ведь Сергей уже покарал преступника, получается, он убил невиновного?.. Алика зародила в его душе сомнения, но повторять свои ошибки Сергей не намерен, у него появился шанс начать новую жизнь с любимой женщиной…

Отрывок из книги:

Жанна остановила машину в дальнем углу маленького аккуратного дворика. Ни к чему было привлекать внимание своим визитом. Она для этих целей и машину взяла из гаража фирмы, старый отечественный неприметный автомобильчик. Поцарапанный «Москвич» бледно-серого цвета с помятым задним бампером. Сама вырядилась не пойми во что. То ли малярша, то ли дворничиха.

Не в бриллиантах же ей было сюда являться!

Остановилась, осмотрела двор. Никого. Ни мамаш с детьми, ни пенсионеров. Поглазела по окнам трехэтажки сталинских времен, тоже чисто. Никто не маячит. Только потом вышла из машины. Отряхнула спецовку, поправила на голове платок, полезла в багажник за здоровущей сумкой. Эта сумка тоже была частью ее конспиративного плана. Останови ее кто подозрительным вопросом: «Дамочка, а что это вы тут делаете?» – она тут же найдется с ответом. «Платки пуховые продаю, не интересуетесь?»