понедельник, 29 июля 2013 г.

Конкурент-невидимка


Можно ли без рекламного бюджета преуспеть на рынке, где конкуренты тратят на продвижение более $40 млн в год? Можно, если они вас не заметят. 

Днепропетровская шоколадная фабрика Millenium состоит из двух уровней: над тремя этажами, возведенными в 1970-х, громоздится современная надстройка. Нелепый внешний вид — следствие динамичного роста: за четыре года компания удвоила выпуск продукции, притом что рынок за это время сократился на четверть. Чтобы поставить дополнительные линии, пришлось надстраивать два этажа. В 2012-м объем продаж Millenium достиг 350 млн гривен.

"Кеплер" - история свершений

12 мая стало известно, что у астрономического спутника-телескопа «Кеплер», который находится на гелиоцентрической орбите, произошла поломка двигателя-маховика № 4 гиростабилизированной платформы. Причина поломки осталась неизвестной, но в результате специалисты NASA практически потеряли управление спутником. Мы расскажем о том, как он работал и чего именно мы лишились, потеряв этот телескоп.

Для разворота спутника используются четыре гироскопа, внутри которых находятся массивные маховики. Эти четыре гироскопа и составляют гиростабилизованную платформу. Как показала практика, надежность системы оставляет желать лучшего. Один из таких гироскопов вышел из строя 16 июля прошлого года, а недавно пришла очередь второго. В результате уже 16 мая этого года в прессе появилась информация о том, что космическая обсерватория потеряна для исследователей: вероятность того, что инженеры NASA смогут восстановить контроль над сломавшимся гироскопом, была близка к нулю. Кроме того, расстояние в несколько десятков миллионов километров не позволяло специалистам прийти на помощь своему детищу: полет пилотируемого корабля к астроспутнику обошелся бы значительно дороже запуска нового подобного аппарата.

Но случилось чудо, и 21 мая мир облетела информация, что спутник удалось привести в стабильное состояние. В течение нескольких дней до этого контроль над управлением аппарата осуществлялся с помощью тяговых двигателей. Как известно, их ресурс очень ограничен, так как для работы используется топливо, запасы которого на борту астроспутника весьма невелики.

Квантовый компьютер


С каждым годом компьютеры вокруг нас становятся все умнее и умнее. То, что еще десяток лет назад едва ли мог сделать мощный настольный ПК и даже сервер в дата-центре, сегодня с легкостью выполняет умещающийся в кармане смартфон. До чего же дойдет прогресс вычислительной техники в будущем?

Еще в 1965-м году один из основателей компании Intel Гордон Мур обнаружил любопытную закономерность: с появлением новых микросхем количество транзисторов, входящих в их состав, возрастает примерно вдвое каждый год. Это наблюдение вошло в нашу жизнь под названием «закон Мура», правда, в несколько скорректированном виде. Каждые полтора года быстродействие процессоров удваивается благодаря росту числа транзисторов и быстродействия каждого из них.

Розуэлльский инцидент: правда и вымысел

Прошлый век оказался богат на посещения пришельцев. Но ни одно из них не повлияло на человеческие умы больше, чем розуэлльский инцидент. Предполагаемое крушение НЛО недалеко от американского города Розуэлл превратилось в одну из величайших тайн американской истории, а еще породило целую субкультуру.


НАХОДКА

Город Розуэлл в штате Нью-Мексико - типичное захолустье, население которого даже в 2000-е составляло чуть больше 45 тыс. человек. На дворе 4 июля 1947-го года - День независимости США. Местный фермер, Уильям Брейзел, услышал ночью что-то, напоминавшее сильный хлопок или взрыв, сопровождавшийся сильнейшей вспышкой света. В этом не было ничего удивительного - накануне Дня независимости была сильная гроза. Утром Брейзел отправился искать своих овец, которых на месте не оказалось, скорее всего, они испугались грозы и разбежались. А вот пустырь в семи милях от пастбища был буквально усеян обломками непонятного происхождения. Мистер Брейзел предположил, что упал какой-то летательный аппарат, но не метеозонд. Иногда их заносило на ферму с территории местных испытательных полигонов, поэтому мужчина знал, как они выглядят. Найденные обломки выглядели иначе. Среди прочего Брейзел нашел какие-то детали из чрезвычайно легкого материала. По его словам, они не горели и вообще не поддавались какому-либо воздействию. Найденный материал напоминал фольгу с той лишь разницей, что ее было невозможно порвать, и она обладала свойством принимать первоначальный облик. Но одна из самых странных находок - стеклянные шары, внутри которых можно было различить нечто наподобие человеческих фигурок. Важный момент: на некоторых деталях красовались странные символы, напоминавшие не то китайские иероглифы, не то индейскую письменность.

Баньзей для хунгвыонга и другие занятные кушанья родом из Индокитая


Представьте, что пришедшие на новогоднюю вечеринку друзья преподносят вам пачку риса нового урожая. И вы, и они — жители большого города, но и вы в прошлом году дарили им пакет риса. Странная ситуация — однако, например, в Ханое такое в порядке вещей. Если подумать, это выглядит не более удивительно, чем наш обычай дарить на Пасху освященные расписные яйца. Даже наоборот: пасхальные яйца для нас актуальны только раз в году, а рис в Юго-Восточной Азии — это то, без чего не представишь здешний стол в любой сезон. Поэтому неудивительно, что на Тет (вьетнамский Новый год — первый день весны) вьетнамцы преподносят друг другу рисовые зерна. Это значит, что привычная жизнь продолжается, — а обилие рисовых кушаний позволяет тем, кто собирается за праздничным столом, надеяться, что в следующем году она будет лучше, чем в прошлом. Для того чтобы встретить Тет изобильным застольем, бедные семьи получают специальную субсидию от правительства. А главную роль на праздничном столе — и в деревенской хижине, и в особняке министра — играет блюдо, которое называют «баньтьынг».

Яблоко от яблони. Краткая история самого известного запрета

Стоит только заговорить о священных запретах, воображение тут же нарисует обнаженных Адама и Еву. Этот библейский сюжет человечеству полюбился настолько, что чуть ли не каждое новое поколение вкладывало в него свой смысл. Зелень райских кущ, сладкий хруст запретного плода(под которым обыкновенно разумеется румяное яблоко), радость познания, сменяющаяся краской стыда, - и в конце концов изгнание из рая первой в священной истории влюбленной пары. Кинематографичность предания об Адаме и Еве не дает ему потерять актуальность. Эту историю можно найти в Торе, ветхозаветной Книге Бытия, Коране - не говоря уже о многочисленных кинолентах, богословских трактатах, живописных полотнах. И их авторы редко дают одинаковые ответы на вопрос, в чем провинились - и провинились ли вообще - изгнанные из рая мужчина и женщина.

Наши современники договорились считать: Адам и Ева поплатились за то, что вкусили запретный плод, который навел их на мысль о радостях плотских утех. И что в этом и состоял тот самый первородный грех, который отныне предстояло искупать каждому из их потомков. Могли ли к подобным выводам прийти древние евреи, поведавшие миру историю Евы и Адама? Вряд ли. Чтобы превратить ее в мелодраму о запретном наслаждении, двоих влюбленных и карающем Боге (который сквозь призму современной культуры выглядит не грозным Саваофом, а разгневанным отцом семейства), человечеству нужно было пережить многое. Приучить себя к чтению сентиментальных романов, воспитать богоборца Фридриха Ницше и первооткрывателя сексуальности Зигмунда Фрейда, прийти к торжеству секулярности и устроить сексуальную революцию.