суббота, 5 июля 2014 г.

Конан Дойль и духи

Конан Дойль и "дух"
Доктор Ватсон, как врач и, следовательно, «человек образованный», в призрак собаки, преследующий род Баскервилей, не верил. Той же реакции он ждал и от натуралиста Джека Степлтона, который пытался объяснить вой намазанного фосфором чудовища оседанием ила. В принципе, перед нами алгоритм веры сэра Артура Конан Дойля в гостей «с той стороны»... Создатель Шерлока Холмса и профессора Челленджера верил в духов.

Можно сказать, что отец дедуктивного метода не верил, а знал, что после смерти все только начинается. Став спиритуалистом, Конан Дойль всячески старался принизить материалистические воззрения, говорил, даже, о том, что Спиритуалистическая Церковь намного ближе к Церкви Христианской, чем к вульгарному материализму. Если же смотреть с привычных в нашей стране марксистско-ленинских позиций, то детективщик всех времен и народов был самым что ни на есть прожженным материалистом, так как исследовал загробный мир как объективную реальность, при помощи науки и фототехники выстраивая солидную доказательную базу.

В 1893 году 34-летний Конан Дойль, уже автор «Этюда в багровых тонах» и «Скандала в Богемии», вступил в Общество психических исследований. Для литератора, интересующегося всем и вся, «охота за привидениями», видимо, была еще одним развлечением вечно голодной души, чем-то средним между крикетом и путешествиями. Хотя стоит отметить, что Общество совсем не было сборищем экзальтированных барышень и скучающих декадентов, решивших собраться в выходные и повертеть столик. Эта вполне солидная организация (среди членов которой были философ Уильям Джеймс и будущий премьер-министр Артур Бальфур) поставила своей целью «изучение всего паранормального» и даже издавала еженедельный журнал Light. Правда, такие великие мужи, как Дарвин, Хаксли и Спенсер, относились к ней как к «сборищу мальчишек», от которых ничего, кроме ерунды, не услышишь.

Живой конструктор

биохакеры

Они называют себя «биохакерами». В гаражах и на кухнях студенческих общежитий они «взламывают» бактерии и молекулы. И играют с генами, пытаясь добраться до квинтэссенции жизни.

Чтобы сбросить ореол таинственности с ДНК, нужно всего ничего: пара размятых ягод клубники, бумажный фильтр для кофе, пластиковый пакет, щепотка соли и жидкость для мытья посуды. Осторожно смешиваем все это в стакане и заливаем холодным спиртом. А потом из странного коктейля выуживаем деревянной палочкой толстую склизкую нить. Вот вам и «первооснова жизни», определяющая вид, форму и размеры любого организма. В данном случае — клубники.

Строгий авторитет знания

Карл Саган. Мир, полный демонов. Наука — как свеча во тьме
Митинги против теории Дарвина. Законопроекты об уголовной ответственности за разработку и применение генно-модифицированных продуктов. Страх перед прививками и компьютерами, упорное нежелание видеть глобальные изменения климата... Все это — проявление одной и той же болезни, поразившей человечество. Назовем ее «страх перед знанием». Началась она в самых развитых странах уже полвека назад, но только ширится по мере распространения высоких технологий, «экономики знаний» и прочих приятных и полезных вещей. Оказывается, общество отнюдь не готово принять лежащее в основе всех технологических благ научное мировоззрение и постоянно выставляет против него заслоны, ссылаясь то на принципы безопасности, то на религию и «традиционные ценности», а то и вовсе на некие загадочные сущности вроде «духовных скреп». Знаменитый астрофизик и популяризатор науки Карл Саган попытался разобраться, почему так происходит.

Свою книгу он писал в основном на американском материале четверть века назад, еще до информационной революции. Похоже, возьмись ученый за этот труд в наши дни, выводы его были бы куда более пессимистичными. Почти двухстраничный список суеверий и псевдонаук, в числе которых не только всем привычные телепатия, астрология и дианетика, но и такие загадочные штуки, как «русский говорящий слон» или «ученые черви-каннибалы», с тех пор заметно пополнился. Теперь вам станут доказывать, что люди (американцы) на самом деле никогда не были на Луне, а рок-музыка — тайный совместный проект спецслужб США и СССР. Что уж говорить о всевозможных теориях заговоров, объясняющих все неприятности от плохой погоды до революций.

Раздел мира

цветок моря
В испанском городе Тордесильяс 7 июня 1494 года две иберийские монархии — Испания и Португалия — проводят границу через весь мир, поделив его между собой. Нерешенным остается лишь один вопрос: кто теперь первым доберется до Островов пряностей на «другой стороне» Земли, где сокровища растут прямо на деревьях?

Антониу ди Абреу не было и тридцати, когда он впервые оказался в Азии. В 1507 году в составе португальской военной экспедиции он участвовал в захвате острова Ормуз у входа в Персидский залив, а в 1510-м — в завоевании Гоа в Индии. А теперь ему предстоит найти источник сказочного богатства арабских купцов, который они хранили в строжайшей тайне. Великие морские державы снаряжали один корабль за другим, отправляя их на поиски «золотых плодов», которые арабы с фантастической выгодой продавали ушлым торговцам из Венеции, а те по баснословной цене перепродавали в Европе. Только здесь, на островах Банда в двух тысячах километров от Явы, произрастает тот самый «золотой плод» — мускатный орех. Кто знает, где находятся Острова специй, — а тем более владеет ими, — будет доминировать в сфере, которую, наверное, впервые можно назвать «мировой торговлей».

Соломенные медведи

Маланка

Накануне Старого Нового года в Красноильске, румынском селе на Западной Украине, с размахом празднуют Маланку — древний костюмированный праздник, подготовка к которому заботит местных жителей больше политики и инфляции, вместе взятых.

Участковый милиционер нарочито строг: «Машины не переворачивать, стекла не бить. Если будут жалобы — заплатите из своего кармана». Притихшие парни под диктовку пишут расписку об ответственности. Шутка ли, им предстоит быть «команданте» Маланки — предводителями костюмированного шествия. Эта важная должность выпадает по жребию и только один раз в жизни. Претендовать на нее могут исключительно холостяки не моложе 18 и не старше 25 лет. Считается, что тот, кто командовал этим парадом, — достаточно зрелая личность, чтобы жениться.

Андрей Левицкий. Один из леса

Андрей Левицкий. Один из леса
Захватывающий остросюжетный роман-боевик представляет собой новеллизацию игры Survarium. В XXI веке сама Земля вступила в схватку с человечеством, стремясь уничтожить его. На планете возникла чудовищная биоаномалия – Лес с его мутировавшими растениями и животными. Мало кому удалось выжить в новом мире свирепых мутантов и аномальной природы. Люди сбиваются в банды, кланы и группировки, которые соперничают в борьбе за то немногое, что осталось от разрушенной цивилизации. Главный герой романа, охотник Стас Логин, балансируя между жизнью и смертью, в одиночку сражается против банды варваров-кочевников и пытается разгадать тайну зловещего Полигона Смерти.

Отрывок из книги:

Ночное болото – не то место, где можно хорошенько разогнаться. И уж тем более напряженно себя чувствуешь, когда рядом идет человек, намерения которого по отношению к тебе вызывают большие вопросы.

Несмотря ни на что, мы двигались быстро. Хорошо ночь была звездная, да и месяц помогал, хоть что-то видно без фонариков. Их включать было нельзя – лучи выдали бы нас беглянке.

– Справные стволы у тебя, – негромко заговорил Рыба, когда мы с двух сторон обогнули плотную поросль осоки, заодно внимательно осмотрев ее.

– Обычные, – возразил я.

Ствол АКСу, которым был вооружен бандит, и глушак «вала» смотрели вперед.

Сотворение сигары

кубинские сигары

История табакокурения началась на Антильских островах. И сейчас один из них — Куба — остается ведущим производителем сигар. Более 300 циклов ручной обработки проходит табак, прежде чем стать готовой сигарой. Превосходная «гавана» — это всегда победа над обстоятельствами: ураганами, дефицитом топлива, воровством сырья и утечкой кадров.

Сначала слышен только шепот. Из-за слепящего блеска, которым солнце заливает Гавану, разглядеть зазывалу в темном подъезде не так-то просто. «Монтекристо», «Коиба», — повторяет он как заклинание. Стоит остановиться, как из тени выныривает мускулистый парень в футболке и шортах. И вальяжно оглядевшись, говорит: «Хорошая цена. Товар прямо с фабрики».

Похожая на дворец фабрика «Партагас» — самая известная сигарная мануфактура Кубы — всего в паре кварталов отсюда. Парень приглашает пройти в дом.

Призраки и пулеметы

Призраки и пулеметы
Холодный туман с Темзы смешивается с чадом фабричных труб, скрывая силуэты и глуша звуки.
Полная луна озаряет вересковые пустоши и древние замки, над которыми кричат проклятые столетия назад души.
Стальные рыбы скользят в толще вод или небесной выси, а их создатели в неслыханной дерзости своей бросают вызов Творцу.
Неуловима, как тень, неудержима, как пар, сопровождаемая лаем пулеметов Гатлинга, яростным ревом турбин и лязгом зубчатых колес, шествует новая эпоха.
Эфирно! Эффектно! Элементарно!
И все же, об этом никогда не напишут в «Таймс»…

Рассказ из сборника:

Андрей Гребенщиков. Deum Machina

В левой руке – пергаментный свиток, скрепленный печатью из еще чуть теплого сургуча, в правой – обрывок старой газеты с неряшливыми закорючками-кляксами в некогда белом уголке. Особой разницы между письменами нет: что импозантный, искусственно состаренный пергамент, доставленный пневмопочтой, что жалкий огрызок несвежей бульварной газетенки, полученный от нервного курьера, – и тут, и там отсроченный приговор. С этого момента жизнь начинает течь по-другому, обретает новое измерение: не в годах или десятилетиях, даже не в месяцах и неделях, всего лишь в днях. Скажем, жизнь длиной в пять дней. Или семь. Звучит? Остается только выбрать, какая из бумажек станет «финальной».

Солдаты сольдо

наемники

Не секрет, что основной движущей силой гибридной войны являются военные наемники. Откуда берутся современные ландскнехты? Что представляет из себя частная военная компания Blackwater и чем она отличается, например, от французского иностранного легиона?

Вооруженные силы как неотъемлемый и, наверное, главнейший атрибут любого независимого государства, постепенно отмирают. Вот если завтра война, и, не дай бог, кто погибнет? Это же сколько затрат сразу. Страховки, похоронные, выплаты родным и близким. Грузы «200», опять же, плохо влияют на настроения в обществе и могут в конечном итоге привести к перезагрузке власти. Вам, дорогие государства, нужно решить какие-то свои грязные делишки? Не пачкайте свои армии - они ведь гордость нации. Доверьтесь профессионалам. «Диким гусям» без страха и упрека, настоящим солдатам от слова сольдо. За вас все честно сделают частные наемники.