воскресенье, 21 июля 2013 г.

Познать себя

Цивилизация хоранов прошла долгий и трудный путь. Многое пришлось пережить, прежде чем они, покинув свою перенаселённую планету, устремились к звёздам.

Природа казалась неисчерпаемой. За горизонтами открывались новые горизонты, одно открытие вело к другому. С постижением извечных тайн материи пришло могущество. Хораны научились превращать свои тела в энергетические сгустки и свободно путешествовать среди светил. Они ощущали, как пульсируют кванты пространства, создавая единый вселенский ритм, как чудовищная гравитация крошит ядра атомов в недрах нейтронных звёзд, как бездонные пасти чёрных дыр алчно втягивают добычу. Было познано всё — от огненного буйства сверхновых до трепетания первых слизистых комочков зарождающейся жизни.

Хораны исследовали великое множество миров и встретили на них мириады разнообразных существ. Но любое казалось примитивным в сравнении с ними, полубогами, а крохи знаний, накопленных этими расами, не представляли интереса. Итак, хораны были одиноки. Но — всемогущи. Они изучили ветви галактики, как комнаты собственного дома. И тогда пришла скука. Раньше в жизни был смысл, успехи окрыляли, звали к новым победам. А теперь...

Постепенно бесцельность существования начала развращать хоранов. Они стали искать рискованных утех, предаваться безумствам и оргиям. Никто уже не дорожил жизнью — ни чужой, ни собственной. Смерть виделась как избавление — она разрывала круг безысходности.

Всё это не могло не взволновать лучшие умы хоранов. После длительных размышлений мудрецы вынесли приговор: «Мы достигли вершины, перевалили её и теперь неудержимо катимся вниз. У нас не осталось стимулов сохранять себя как вид. Конец уже близок. Но можно, уходя, оставить наследника, который сохранит всё, созданное нами. А чтобы его не постигла та же участь, он должен отличаться от нас. Пусть смысл жизни нового мыслителя будет в ином! Ведь с вершины необязательно падать. На ней можно и стоять — до скончания времён. Нам это не удалось, но у наследника получится!»

Вторая жизнь

Олега начальник вызвал уже почти в конце смены.

— Ты когда последний раз проводил проверку на С-14? — спросил он техника.

— Год назад, шеф, согласно плану, — ответил молодой специалист.

— Дело в том, что у нас начались серьёзные проблемы с обслуживающими роботами. Они летят сотнями. Сам понимаешь, такого быть не должно.

— Шеф, на момент проверки всё было в полном порядке.

— Я не сомневаюсь, но сейчас возникла проблема и её надо решать. Отправляйся на С-14 и разберись на месте.


С-14 была маленькой, отдалённой планеткой размером с Меркурий. Лишённая атмосферы и запасов воды, она ещё оказалась на удивление бедна полезными ископаемыми. И люди не нашли ей лучшего применения, как превратить в грандиозную космическую свалку. Со всех уголков разросшейся Земной империи сюда везли мусор и отходы. Сотни тысяч разнообразных роботов занимались утилизацией и переработкой продуктов цивилизации. Одни сортировали мусор, другие перерабатывали то, что могло пригодиться людям вторично, и сжигали то, что уже бесполезно. Роботы-грузчики стаскивали переработанное сырьё в специальные хранилища, откуда их потом забирали транспортные корабли. Роботы обеззараживали ядовитые и радиоактивные отходы, сами себя обслуживали и ремонтировали. Вся система была чётко отлажена и надёжно функционировала. Постоянного присутствия человека здесь не требовалось, а для контроля и наблюдения на орбите висела небольшая станция. К ней-то и пристыковался корабль Олега.

Первая проверка поразила молодого человека. Около тысячи кибернетических единиц просто исчезли из поля зрения станции. Все попытки разыскать их с орбиты успехом не увенчались. Нужно было спускаться на поверхность планеты.

Олег уже третий раз посещал С-14, но на самой планете не был ни разу. Не хотелось делать этого и сейчас, но работа есть работа.

В стадии эксперимента

Я постучал ещё раз.

За дверью палаты-каюты было тихо. Пассажир, наверное, куда-то вышел.

На своём коммуникаторе, задав режим поиска, я перебрал все помещения, где бы он мог сейчас проводить вечернее, свободное время.

Ни одна из камер видеонаблюдения пассажира не зафиксировала. Он не сидел в баре и не смотрел фильм на большом экране, с другими клиентами, не играл в казино.

Отправился в гости к одной из клиенток, сидит в её каюте, любезничает?..

Пару часов на судне. Прибыл сюда на вертолёте, с внушительным багажом, упакованным в ящик из рифлёного чёрного пластика. Чтобы выкатить ящик из грузовой кабины вертолёта, понадобились четверо дюжих носильщиков.

Произвёл впечатление замкнутого, нелюдимого человека, давно утратившего какие бы то ни было иллюзии. Такие редко появляются на борту нашей плавучей клиники. Большая часть клиентов — молодящиеся дамы не первой свежести, молодящиеся кавалеры, примерно той же возрастной категории.

Все они здесь ради омолаживающих процедур и косметических операций на лице и теле.

Очень дорого. Но у нас клиенты состоятельные, отбор строгий.

Многие находятся в клинике инкогнито, почти не покидают своих кают-апарта-ментов, на процедуры же их доставляют так,ы чтобы не встретить никого из возможных знакомых. Они за это выкладывают целое состояние: конфиденциальность повышает стоимость пребывания как минимум на порядок.

«Высокие белые», робокот и НЛО

В зоопарке американского города Гринвича (штат Коннектикут) самка-муравьед по имени Армани родила детёныша в результате непорочного зачатия. Честное слово! Период гестации у муравьедов длится шесть месяцев, но Армани находилась в своей клетке одна в течение 9 месяцев после того, как родила предыдущую «дочку» Алису. Предположение о так называемой задержанной имплантации, наблюдаемой у родственных муравьедам ленивцев и броненосцев, было отвергнуто научными сотрудниками зоопарка.

Действительно, оплодотворённые яйцеклетки могут находиться какое-то время в спящем состоянии. Но это, если и происходит, то перед первой беременностью. После неё задержанная имплантация невозможна, так как при родах матка полностью очищается. Ещё одна версия — о том, что папа-муравьед по имени Альф умудрился каким-то образом «имплантировать» маме свой генетический материал через забор, — тоже не выдержала критики, хотя научные работы и упоминают о такой не подтверждённой пока на практике возможности. Объяснений напрашивалось два. №1: Мистика (читай «непорочное зачатие»). Но это вроде как объяснением и не назовёшь, поскольку на мистику списывают всё, что угодно. №2: Инопланетяне. Тоже можно много чего на них списать. Вот послушайте. «На Земле в настоящее время присутствуют живые инопланетяне, и, по крайней мере, два из них работают на правительство Соединённых Штатов Америки... Ещё одну разновидность инопланетян называют «Высокие белые», и они трудятся на полигоне в долине Индиан-Спрингс (штат Невада), где передают технологии ВВС США». Это не цитата из передачи телеканала РЕН ТВ. Это фрагмент выступления бывшего министра обороны Канады Пола Хельера, состоявшегося не так давно в Национальном пресс-клубе в Вашингтоне. Там 90-летний отставной политик (по образованию инженер) сообщил, что знал о НЛО ещё будучи министром обороны, но заняться ими всерьёз тогда не удалось - помешала затеянная им военная реформа, после которой ВМФ, ВМС и сухопутные войска объединились в Канадские вооружённые силы.

Стальные Титаны

Кто не любит огромных человекообразных роботов? Ну вот ответьте, есть такие среди нас? Да, я, конечно, знаю, что есть, и довольно много, но большинство всё же не отказалось бы от возможности порулить многометровой шагающей махиной или хотя бы понаблюдать за ней воочию. Конечно, какой-нибудь танк или, к примеру, экскаватор тоже смотрятся внушительно, но именно в гуманоидной технике есть особое завораживающее очарование.


Впервые я столкнулся с идеей гигантского боевого робота, управляемого пилотом, в книге Александра Волкова «жёлтый туман». Эта детская сказка сама по себе была весьма необычной, поскольку была посвящена организации гражданской обороны населения перед угрозой оружия массового поражения (пусть в качестве последнего и выступало колдовское проклятие), а ещё в ней был огромный человекообразный боевой робот Тилли-Вилли. Его создали чтобы одолеть злую колдунью-великаншу Арахну (которая, собственно, и наслала на сказочную страну ядовитый жёлтый туман). Ростом он был «более тридцати локтей», то есть около пятнадцати метров, тело его было выполнено в виде доспехов средневекового рыцаря. Приводился Тилли-Вилли в движение заводными пружинами, вооружён был щитом и мечом, однако значительную часть его боевого потенциала составляло воздействие психологическое - его лицо было скопировано со злобного языческого божка Тилли-Вилли, от которого робот и получил своё имя, в рот была встроена мощная сирена, а ростом робот был на голову выше Арахны. Все эти меры, по замыслу героев книги, должны были помочь в бою, запугав колдунью и вселив в неё неуверенность. Управлять роботом должен был механик, сидящий в кабине, расположенной в груди стального гиганта. Правда, Тилли-Вилли сразу после создания ожил, получив сознание и возможность действовать самостоятельно - таковы уж законы волшебной страны, в которой происходит действие - но факт остается фактом: изначально он предполагался пилотируемым.

Иоганн Вольфганг Гете: вся жизнь в поисках идеала

Гете прожил жизнь длинную. Удивительно, но даже в его преклонных годах стариком его не называли. Куда там! Он оставался легким на подъем, мог пройти десятки километров пешком, в возрасте весьма почтенном, уже после семидесяти лет, был влюблен и желал жениться. Вообще, если верить современникам и исследователям жизни великого Гете, без увлечений и романов он не обходился ни дня...

Женщины вдохновляли его на подвиги, на открытия, благодаря пережитым любовным чувствам рождались гениальные произведения поэта. Его исследователи уже давно вычислили все прототипы женских образов Гете, а количество его увлечений исчислялось едва ли не десятками. Ловеласом его назвать все равно ни у кого не хватало духу, потому что это были самые настоящие романы, в которых страдающей стороной часто оказывался сам великий Гете. Да, его успех у женщин был колоссальным. Красавец, из родовитой семьи, образованный, с отличными манерами, еще и лучший поэт. Как уж тут устоять?

Брак по расчету бывает прекрасен...

Звучит кощунственно, но это так. Как комментируют психологи, браки без любви очень часто становятся счастливыми. Все зависит от человека, его характера и целей...


В наш век нестабильности, эмоционального перенапряжения и нехватки мужчин (как ни грустно это признавать) брак по расчету действительно считается чем-то вполне закономерным и даже более состоятельным, чем заключенный в результате невероятного всплеска чувств.

Конечно, и сегодня кто-то осуждающе будет качать головой и говорить, что совместная жизнь без любви - это изначально неправильно. Но поверьте, подобные мысли чаще всего посещают очень юных прелестниц. А вот с возрастом сторонниц «спокойного» брака становится все больше - пусть лучше будет стабильность и уверенность в завтрашнем дне, без этих выматывающих душу «итальянских страстей», считают они. Хотя, нужно признать, сегодня многие юные барышни также подходят к вопросам брака очень трезво и часто даже опережают по прагматичности своих более зрелых подруг. Так что сегодня брак по расчету практически ни у кого явного отторжения не вызывает. И, как говорит сухая статистика, браки по расчету распадаются намного реже, чем те, которые заключены в результате порыва страсти и дрожи в коленках. К примеру, в той же Великобритании браки «с головой» приходят к разводу в 5-7%, а вот «безбашенные на почве любви» - в 40% случаев!