вторник, 24 июня 2014 г.

Трейси Шевалье. Последний побег

Трейси Шевалье. Последний побег
Покидая родную Англию вместе с сестрой, Хонор Брайт не представляла, насколько чужой будет для нее Америка. Солнце здесь слишком горячо, грозы — жестоки, люди — не похожи на соседей по квакерской общине. Даже любимым шитьем она не может заниматься по-прежнему — здесь принято не вышивать, а делать аппликации. Что выбрать: стать такой, как все в Огайо, или решиться на последнее бегство…

Отрывок из книги:

Через несколько дней, когда в голове у Хонор прояснилось и она начала потихоньку вставать и ходить по дому, она нашла ответ на довод Джека о рабстве и хлопке. Ответ сложился настолько отчетливо и был таким очевидным, что ей захотелось скорее поделиться своими мыслями, пока они не утратили остроту. За ужином, к изумлению всех троих Хеймейкеров, Хонор впервые заговорила сама, не дожидаясь, пока к ней обратятся. Ей очень хотелось высказать свои соображения, но она не привыкла быть лидером в разговорах и поэтому начала говорить без предварительных объяснений. В тишине — Хеймейкеры, как правило, не разговаривали за столом — она произнесла:

— Может, нам всем нужно платить за ткани чуть больше, чем мы платим сейчас. И тогда у хлопковых плантаторов появятся лишние деньги, чтобы платить рабам. И это будут уже не рабы, а работники.

Хеймейкеры уставились на нее.

— Я бы согласилась платить лишний пенни за ярд, если бы знала, что он поможет упразднить рабство, — добавила Хонор.

— У тебя есть лишние пенни? — усмехнулась Доркас.

Мы отлично умеем строить тоннели, и всё же гравитационный поезд остается пока лишь мечтой

гравитационный поезд
В мае 2014 года мы отмечали 20-летие 50-километрового тоннеля под Ла-Маншем. Впервые проект тоннеля возник при Наполеоне. В Викторианскую эпоху Изамбард Кингдом Брюнель (Isambard Kingdom Brunei) построил туннель под Темзой, началось рытье лондонской подземки. В наши дни в Лондоне и окрестностях осуществляется проект высокоскоростной железной дороги Кроссрэйл (Crossrail). Ко времени его завершения в 2019 году будут построены 42 км тоннелей.

А как насчет трансатлантического тоннеля? Такой тоннель, проходящий через Исландию и Гренландию, существенно снизил бы потребность в трансатлантических перелетах. Но поскольку для вентиляции потребуется еще не одна скважина (ведь и тоннель под Ла-Маншем на самом деле состоит из трех тоннелей), стоимость строительства может оказаться запредельной.

Американский предприниматель Илон Маек (Elon Musk) предлагает Hyperloop (Гиперкольцо), которое связало бы Лос-Анджелес и Сан-Франциско. Пассажиры будут путешествовать по нему в вакуумной трубе, в капсулах, движимых магнитными полями. Нельзя ли применить ту же систему для пересечения по дну штормовой Атлантики?

Любопытная сказка о велосипедистах, скорпионах и ультрафиолетовых лучах

велосипедист
К казалось бы, что общего может быть у велосипедиста со скорпионом? Тем не менее, кое-что их объединяет.

Как-то я ехала на велосипеде и остановилась на светофоре позади двух десятков других велосипедистов. Их одежда пестрела самыми разными цветами, но пять или шесть заметно выделялись на общем фоне. Я задумалась, почему создается ощущение, будто их куртки светятся.

В дневное время наш мир полон света, но нам достаются лишь жалкие крохи испускаемых Солнцем фотонов. Все субстанции, через которые свет проходит или от которых отражается, поглощают и рассеивают волны определенной длины. Мой блокнот красный, так как его обложка поглощает все остальные цвета, и красный — это всё, что остается, когда свет достигает моих глаз. Свет, который мы видим, — результат вычитаний.

Итак, вернемся к светящимся курткам. Оказывается, дело в светоотражающей краске — она извлекает преимущество из падающих на нее и невидимых мне ультрафиолетовых лучей (УФ).

Теория стационарной Вселенной продержалась недолго, хотя и была красивой

мультивселенные
Странно праздновать кончину чего-то прекрасного, а я готов поспорить, что только конченные филистеры не замечают красоты теории, которая умерла полвека назад, —теории стационарной Вселенной.

Она родилась в середине 1940-х годов в Кембридже и была детищем весьма незаурядных умов того времени, в том числе величайшего астрофизика Фреда Хойла (Fred Hoyle). В общем и целом теория утверждала, что Вселенная не возникла миллиарды лет назад в результате Большого взрыва, а существовала всегда. Что ее расширение обусловлено тем, что мы сейчас называем темной энергией, она же позволяет поддерживать постоянную плотность расширяющейся Вселенной.

С самого начал теория вызывала серьезные сомнения и споры, и в конечном итоге ее противники оказались правы. В июне 1964 года физики из Лабораторий Белла в Нью-Джерси (США) обнаружили космическое излучение с точно такими же свойствами, какие ожидались от остатков того самого, якобы мифического Большого взрыва.

Однако не все встретили кончину теории стационарной Вселенной с радостью. Как выразился авторитетный британский космолог Деннис Сиама (Dennis Sciama), у теории были «размах и красота, которые создатель Вселенной по какой-то необъяснимой причине, кажется, просмотрел».

Кира Стрельникова. Принц Темный, принц Светлый

Кира Стрельникова. Принц Темный, принц Светлый
Хорошие девочки после смерти попадают в рай, плохие – в ад. Если я попала в другой мир и в молодое тело – это считать подарком или насмешкой судьбы? А если при этом еще и непонятная Игра, Правила которой никто не торопится озвучивать, и приходится делать вид, что я местная, и никакого доброго волшебника или говорящего кота или лошади не полагается?! Зато аж два принца, наглых и отнюдь не моей мечты. Я взрослая женщина, господа и дамы, пусть на вид мне и восемнадцать! Говорите, я – главный приз? Говорите, выйду замуж за того, кто выиграет? Ну что ж, поиграем, только у меня свои правила!

Отрывок из книги:

Я все-таки попыталась перевести наш разговор в нормальное русло, потому что когда тебя соблазняют сразу два опытных мужика, думать очень сложно, а уж тем более о серьезных вещах. Конечно, до моего сведения любезно довели, что просто так неинтересно, и посему занимательное действо продолжится. Чтоб вас, братцы-кролики, причем практически в прямом смысле! А вот когда Оллер снова попытался сжульничать с моим вопросом про леди Тонвуд, я всерьез рассердилась, злость на время разогнала розовый флер желания, и меня осчастливили ответом, что тут тоже замешаны Лесные.

– Да чтоб вас!.. – не сдержалась я, услышав очередную краткую реплику ушлого золотоглазого.

Роковые сундуки

Роковые сундуки
Самый известный апостол — Иуда. Самые известные слова Юлия Цезаря — «И ты, Брут». В самом глубоком круге ада Данте размещает предателей. В каком-то смысле существование предателя — условие величия героя, одного не бывает без другого, и оба поворачивают течение истории.

Когда-то Максимилиан Робеспьер и Жозеф Фуше были друзьями и мечтали о счастье народа. Но французская революция развела их: Робеспьер стал вдохновителем террора «на благо нации», а Фуше — приспособленцем-стяжателем. Вместе им стало тесно: кто-то из двух мог остаться в истории, но для этого он должен был умереть в результате предательства.

ВОРОВСТВО НАРАСПАШКУ

В начале марта 1794 года в Париж из Лиона возвращалась мадам Бон-Жанна Фуше — жена республиканского комиссара (прокурора) юго-востока Франции. Путешествие близилось к благополучному завершению, но у заставы в столичном предместье Вез карета заехала в кювет и перевернулась. Мадам Фуше отделалась легким испугом, который, однако, значительно усилился, когда она увидела, что часть ее дорожных сундуков опрокинулись и из них вывалились золотая посуда, дорогие наряды и драгоценности— все, что успел награбить муж Жозеф, наводивший железной рукой революционный порядок в Лионе. Может быть, при других обстоятельствах это и сошло бы Фуше с рук, но только не в 1794-м. Дело в том, что находившийся в то время у власти фактический диктатор Французской республики якобинец Максимилиан Робеспьер из всех государственных преступлений самым тяжелым считал воровство (недаром его прозвали Неподкупным).

Александр Шутрик. Карающая Длань

Александр Шутрик. Карающая Длань
Клирики, паладины, чернокнижники, маги, демоны, язычники, эльфы, гномы… Кто еще будет втянут в круговорот кровавых событий, захвативших сердце Святых земель? И кто вообще все это затеял и с какой целью? Распутывать клубок тайн придется бывшему язычнику Маркону, последнему из клана Каменных Волков… А ведь всего-навсего стоило перерезать горло одной простолюдинке – и все сложилось бы совсем по-другому! Возможно.

Отрывок из книги:

Пробудившись от долгого сна, девушка медленно села на широкой кровати. Оглянувшись, она не сразу поняла, где находится, а когда остатки сна улетучились, ей все равно ничего не было ясно.

Анаэль отродясь не видела ничего подобного. Во-первых, она лежала в белоснежной и мягкой постели на двух подушках. Во-вторых, комната, где она оказалась, была обставлена явно не дешево: очень красивая мебель, ковер с витиеватым узором, белые шторы, украшенные желтыми цветами. И в-третьих, на небольшом столике у кровати стоял поднос с накрытой тарелкой и маленький кувшинчик. Наверное, так живут принцессы, ну или хотя бы какие-то богатые панночки.

– Неужели кошмар сменился приятным сном? – сама себя спросила ошеломленная девушка, и невольно на нее накатили воспоминания последнего месяца.

Формула победы

футбол

Футбол — непредсказуемая игра (считают болельщики). На самом деле ученые давно разобрали его по косточкам.

ВЫБОР ЦВЕТА

Форма футболистов — немаловажный элемент, повышающий шансы на победу. По крайней мере, на этом настаивают исследователи из британских университетов Дарема и Плимута. Проанализировав статистику всех игр британских клубов с середины 1940-х до 2002 года, они выяснили, что клубы, спортсмены которых носят красную форму (например, «Арсенал» или «Манчестер Юнайтед»), выигрывали намного чаще остальных.

Радуга Прованса

рататуй
Авторы мультфильма «Рататуй» сознательно выбрали именно это блюдо, чтобы герой поразил сурового кулинарного критика. Французы относились снисходительно к пестрой овощной смеси, пока не пришла мода на сезонные продукты.

Готовить может каждый. И любое, даже банальное блюдо, станет кулинарным шедевром, если в него вложить душу — вот основная идея диснеевского мультфильма. Ачто может быть банальнее, чем рагу из овощей, которые в изобилии растут под солнцем Лангедока и Прованса. Его явно нельзя отнести к блюдам высокой кухни. Да и в самом звучании слова «рататуй» (ratatouille) французскому уху слышится скорее уничижение, чем изысканность.

Впервые, согласно Историческому словарю французского языка, рататуй упоминается в 1778 году. По одной из версий, слово происходит от окситанского ratatolha (окситанский — это романский язык, на котором разговаривают на юге Франции) и обозначает способ приготовления, при котором разные ингредиенты перемешивают и тушат.

Долгое время «рататуй» был также синонимом плохой еды, несвежей мешанины. А производное от ratatouille — rata отчасти сродни русскому слову «бурда». Рата на французском армейском жаргоне называли любую тушеную смесь, например фасоль с картошкой или овощи с мясом и даже разогретые остатки пищи. В повести Оноре де Бальзака «Первые шаги в жизни» (1842) один из героев сообщает: «У меня слишком нежный желудок, чтобы переварить этот трактирный рататуй». В некоторых французских сказках ведьмы готовили рататуй из мышей и лягушек.

Кто приехал

Мать долго и обстоятельно делилась дворовыми новостями, а когда Влад спросил про Гурама — как себя чувствует, что врачи говорят, — сказала: приезжай.

Кивнул. Понятно. Глупо уточнять.

Угасает.

Долго держался. Первые годы инвалидности казалось — ничем не сломить. Сражался фанатично. Каждое утро, лишь бы не снегопад, не ливень, — на каталке до Нахаловки1 и обратно.

Здесь, в России, Влад вспоминал отчима каждый раз, когда нужно было собраться, одолеть уныние, ухватиться покрепче. Вспоминал живучесть его, цепкость и цельность звериную — и успокаивался. Укреплялся. Но тут предел любой живучести — сдался мозг, поврежденный тридцать лет назад при падении.


Отца Влад не помнил. Отец прошел краешком. Так — фотографии, мамины рассказы: обида, обида. Развелись и пропал. Как не бывало.

Про Гурама мальчик узнал в последний момент.

— Аба, бичо, гамомартви, — сказал он, весело вваливаясь в его жизнь.

Распахнул дверь плечом. Охапки авосек с рынка. Глядя на озадаченного Владика, перешел на русский:

— Забери, а, — улыбнулся. — Помогай давай. Знакомиться будем. Я на твоей маме женюсь.

Девять лет ему было. Отчима полюбил безоговорочно — по-щенячьи вечно голодной, торопливо вгрызающейся любовью.

Друзья во дворе жаловались как-то на своих отцов — один начал, и пошло-поехало: наказал, накричал, не пустил. Владик слушал их молча и жалел: с Гурамом это было невозможно. Гурам вступал с ним в переговоры. Не мог убедить — соглашался со вздохом: «Ладно, парень, иди, набивай себе новую шишку».

Татьяна Устименко. Дважды невезучие

Татьяна Устименко. Дважды невезучие
Если кто забыл, то мы – невезучие! Вернее, теперь уже Воины Судьбы, прибывшие на остров богов, дабы попасть в их величайшее святилище, обрести счастье и спасти мир от надвигающейся гибели. Мы уже знаем, какую цену придется заплатить за исполнение своих желаний, и скупиться не собираемся! Но, вместо того чтобы смиренно проходить уготованные нам испытания, мы помогли Речной невесте, сняли проклятие с беззубых упырей, устроили свадьбу королевы орков, усмирили снежного демона и почти победили мстительного чернокнижника. Да чего там, мы и сами практически умерли! И все это ради единственной возможности переправиться через реку Забвения, вступить на земли мертвых, встретиться с хитроумными гидрами и даже попробовать договориться со Смертью… Ничего себе задачка, ага?

Отрывок из книги:

Вы когда-нибудь видели небо в алмазах? Поверьте мне на слово – это безумно красиво… И дико больно!

Примерно такие ощущения я и испытала, получив по голове удар от демона Абалама. К счастью, клинок противника всего лишь плашмя задел мой висок, но и этого оказалось достаточно… И пусть меч твари был сделан из снега, но весил он намного больше, чем стальной кладенец королевы орков. Я еле удержала сабли в руках, когда первая же атака демона вогнала меня по щиколотку в снег… Нет, я конечно же смогла кое-как отбить его нападение, но в голове у меня звенело, перед глазами плыли зеленые и синие звездочки, во рту появился сладковатый привкус крови… Я сразу же поняла, что против этого соперника мне не выстоять. Похоже, сию снежную тварь вообще невозможно победить! А если и возможно, то исключительно магией, но отнюдь не обычным оружием. Между тем Абалам уже наслаждался победой. Он отступил на шаг, опустил меч и торжествующе воззрился на увязшую в снегу меня. По его губам змеилась злорадная ухмылка.