среда, 19 февраля 2014 г.

Правда о кофеине


Кофеин - самый распространенный в мире наркотик. Но всё ли мы знаем о его влиянии на человеческий организм? Эмма Дэвис разбирается, какие черти водятся в кофейном омуте.

Что делает современный человек по утрам? Еще не продрав глаза, заваривает чашку чая или варит кофе, без этого день может не начаться до вечера. Но исследования показывают, что у утренней дозы кофеина есть лишь один эффект — купирование абстинентного синдрома, то есть утоление жажды кофе, накопившейся за ночь. Точно так же героиновые наркоманы со временем колются не ради кайфа, а лишь чтобы избежать кошмара «ломки» (жаргонное название для абстиненции). В последнее время ученые занялись пристальным изучением влияния кофеина на человеческий организм. Они всё чаще задаются вопросом, не таит ли это вещество в себе большую опасность.

Готовимся лететь на Марс


Чтобы освоить марсианский образ жизни, исследователи селятся в безжизненных пустынях. Шон Блэр рассказывает, как на Земле готовятся к завоеванию Красной планеты.

Более 200 тыс. человек из 140 с лишним стран прислали заявки на участие в телепроекте Mars One, желая отправиться на Красную планету. Продюсеры начали двухлетнюю процедуру отбора первых колонизаторов Марса. В декабре руководство проекта объявило, что отправит к Красной планете автоматический марсоход и коммуникационный спутник, которые должны прибыть к цели в 2018 году. Ожидается, что пилотируемые миссии стартуют после 2024 года — по четыре человека каждые два года.

Почему мы переедаем?


Понятно, почему мы слишком много едим во время праздников. Но отчего же в обычной жизни так хочется объедаться? Есть научные объяснения, почему исчезают наши талии.

Со времен Средневековья праздничные дни оправдывали объедание. Средний европеец только за Рождество поглощает 6-7 тыс. ккал. Откуда излишек, понять нетрудно: индейка с гарнирами, выпивка, рождественский пудинг, сладкие пирожки, орехи — и не забудьте пирог с марципаном и глазурью. И это только дома! Прибавим вечеринку в офисе, Новый год и праздничную выпивку с друзьями. В общей сложности 9 дней непрерывного обжорства. В России новогодние праздники продолжаются еще дольше, а набор праздничных блюд еще менее похож на диетическии. В марте же-одного 8 Марта достаточно, чтобы свести на нет всю работу по снижение веса, даже если вы сели на диету в середине января.

Крылья, ноги, хоботки


Насекомые такие разные, что исследовать их можно неограниченно долго. Чему они могут нас научить и как с ними жить?

СКОЛЬКО ВСЕГО ВИДОВ НАСЕКОМЫХ?

Задачей классификации и упорядочивания огромного разнообразия живых организмов занимается дисциплина под названием «таксономия». С ее помощью всё живое определяют, описывают, дают названия, классифицируют. Но разнообразие и общее количество еще не описанных видов насекомых ставят перед учеными-систематиками поистине титанические задачи.

Теория эволюции

Чарлз Дарвин сумел сложить воедино эволюционный пазл, но не он один позволил себе выйти за привычные рамки изученного. В одном ряду с ним среди пионеров науки — Альфред Рассел Уоллес и Жан Батист Ламарк.

Многим известно, что теория эволюции не появилась в одночасье на пустом месте вслед за публикацией в 1859 году «Происхождения видов» Чарлза Дарвина. Однако не все знают, что эти идеи витали в воздухе на протяжении как минимум двух с половиной тысячелетий.

Разногласия в понимании происхождения жизни тянутся еще со времен древнегреческой цивилизации. В те времена попытки ответить на этот вопрос заметно отличались от пути, которым позже пошли в Западной Европе. Тогда не существовало инквизиции и не ставили клеймо ереси; не было и господствующей теории креационизма, которой пришлось бы оппонировать. Так что древние греки проявляли изрядную изобретательность в космологиях: одни верили, что жизнь была создана богами, другие — что она появилась в результате хаотичных столкновений атомов.

Древний поэт, врач, иллюзионист и повелитель штормов, а вдобавок философ Эмпедокл, живший на Сицилии, дал начало весьма причудливой даже по тем временам «гипотезе естественного отбора». Согласно Эмпедоклу, в начале начал существовали различные части тел, погруженные в «первичный бульон». Случайным образом соединившись, они породили людей с головами животных, зверей с ветвями вместо конечностей и прочие варианты, не все из которых оказались жизнеспособными.

Новое электронное золото


Что такое криптовалюты, откуда они появились и куда они нас заведут?

Американский программист Лашло Ханиеч (Laszlo Hanyecz) вошел в историю 22 мая 2010 года, купив две пиццы. За заказ, стоивший 25 долларов, он отдал 10 тыс. биткойнов («битовых монет»). Эта была новая разновидность электронных денег со странной особенностью — их можно «чеканить» дома, запустив на компьютере специальную программу. Тогда к ним относились как к фантикам, за которые покупают артефакты в многопользовательских играх. Даже менее серьезно: за биткойны вообще ничего не продавалось — пицца стала первой покупкой.

Пиццерия Papa John’s, конечно, понятия не имела об этих электронных монетах. Лашло просто предложил на форуме 10 тыс. биткойнов любому, кто закажет ему пиццу с доставкой. В июне он готов был регулярно получать пиццу по такой цене. «У меня полно этих денег», — писал он. Но уже к августу он отозвал свое предложение — курсовая стоимость 10 тыс. биткойнов подскочила до 600 долларов. «Я не ожидал такой популярности и уже не могу генерировать тысячи монет каждый день», — признал Лашло. Сегодня один биткойн стоит около тысячи долларов, и не потрать он те монеты, был бы теперь мультимиллионером.

Любите снег? А не отправиться ли вам в путешествие на другую планету?

Эта зима не смогла порадовать нас пушистым снегом на Новый год. До середины января стояли плюсовые температуры, а местами шел дождь. А как дела на других планетах? Наблюдения показывают, что и там выпадают осадки в виде дождя и снега. Только состоят они не из привычной нам воды.

На Земле теплый воздух поднимается от поверхности и охлаждается, а содержащиеся в нем водяные пары конденсируются в мельчайшие капельки, набирающие массу, пока под действием силы тяжести они не устремятся обратно на землю. Снежинки образуются похожим способом, за исключением того, что вместо жидкости пары собираются в твердые кристаллики льда. Те же самые процессы возможны и на других планетах — разница лишь в составе атмосферы и господствующих там температурах.

Поверхность Титана, одного из многочисленных спутников Сатурна, очень холодная — температура там опускается до -180 °С. Станция «Кассини» и посадочный модуль «Гюйгенс» наблюдали метановые дожди, выпадающие в плотной атмосфере из азота, питающие целую систему озер и рек. Некоторые специалисты предполагают, что в гористых областях Титана может идти и снег.

Поживите немного на корабле — и ваше представление о силе тяжести сильно изменится

Сила тяжести сегодня сошла с ума. Мы настолько принимаем ее как должное, что не замечаем ее. Все знают: если предмет отпустить, он упадет вниз. Но сегодня я уронила расческу, и она упала влево. А бутылочка с шампунем в душе вообще летала туда-сюда по собственной воле — да и попасть под струю воды оказалось непросто. За ней пришлось бегать — лилась вода не вниз, а во все стороны по очереди.

Впрочем, ничего неожиданного — все эти чудеса происходят на борту исследовательского судна. И жизнь на корабле заставляет задуматься, как сильно мы привыкли к постоянству силы притяжения нашей планеты.

Сейчас бортовая качка несильная. Если взять нитку, один конец привязать к центру циферблата, а на другой повесить грузик, то грузик будет качаться между пятью и семью часами. Направление вектора силы тяжести относительно корабля постоянно меняется. Вообразите, каково, ложась спать вечером, не знать, какой будет сила тяжести наутро? В море мы компенсируем неопределенность с помощью липучек, веревок и тому подобного — всё должно быть привязано, прикручено, прибито, иначе оно улетит, оттого что меняется направление вектора силы тяжести. А корабль то поднимается на гребень волны, то падает в ложбину между гребнями — изменяется еще и абсолютная величина этой силы! Когда сильно штормит, нет ничего увлекательнее, чем приседания в корабельном спортзале. Корабль идет вниз — приседаешь без усилий. Когда он ползет вверх — ты будто приседаешь с тяжеленной штангой.

Звезды в небе есть, но ими ничего не написано

Можно ли воспринимать астрологию всерьез? Судя по объему астрологических прогнозов, не только можно, но даже нужно. Газеты заливает поток прогнозов. Я и не думаю воспринимать их всерьез, но я же Дева, а это «знак, склонный к холодной логике». Философ науки сэр Карл Поппер (Karl Popper) сформулировал отношение ученых к астрологии в одной фразе: ее следует игнорировать потому, что она не удовлетворяет определению настоящей науки — она нефальсифицируема (то есть даже теоретически не может быть опровергнута экспериментально).

Сэр Карл был прав, но не совсем. Большинство прогнозов туманны и используют стандартный набор общих слов: «В эту неделю вам будет казаться, что коллеги и начальство вас недооценивают» (у меня каждую неделю такое ощущение). Но не все астрологические прогнозы таковы — некоторые делают точные утверждения. Тут-то и становится ясно, почему они чушь: эти прогнозы стабильно не сбываются. Поставьте эксперимент: зайдите на Google, найдите прогноз для себя за прошлый год и проверьте, сбылся он или нет.

Джон Барроу. История науки в знаменитых изображениях

Современные академические ученые любят описывать предмет своих исследований как нечто объективно абстрактное, оторванное от повседневности, а следовательно, избавленное от ошибок сиюминутной интерпретации. Но может ли в принципе существовать наука вне человеческой культуры?

Сферический конь в вакууме, наверное, красив. Но его существование в нашем восприятии актуально до тех пор, пока мы помним контекст. Потом любое упоминание о сферических конях превращается в бессмысленный набор закорючек на бумаге. Кембриджский профессор-космолог Джон Бэрроу, к примеру, уверен, что наука достигла такой невероятной степени сложности, когда без визуализации становится проблематичным всякое ее дальнейшее развитие. К счастью, выход есть — компьютерные технологии позволяют наглядно представить сколь угодно оторванную от реальности идею.

Бэрроу пишет, что фактически мы присутствуем при очередной революции в познании, обусловленной новыми способами усвоения данных. И речь тут идет не о какой-то примитивной популяризации, выраженной через инфографику, а о моделировании процессов, которые не могут быть описаны иначе как через аналоговое отображение.

Игры Богов


Современные Олимпийские игры - состязание не только силы, быстроты и ловкости. Соревнуются также большие деньги и в конечном счете то, что можно назвать национальными амбициями. В Древней Греции Олимпийские игры мало напоминали то, что мы видим сегодня.

В наши дни даже ученые не могут с уверенностью сказать, когда и почему появилась первая Олимпиада. Да и у самих эллинов были четыре версии этого знаменательного события. Первая гласила, что игры основал сам Зевс в честь победы над своим отцом Кроносом, сделавшей Громовержца властелином мира. Вторая - что Геракл, не получивший награду после очистки авгиевых конюшен, убил царя Авгия, захватил его владения, а чтобы вымолить прощение у богов за цареубийство, учредил игры и сам стал их первым победителем. Третья приписывает основание игр Пелопсу, сыну известного посмертными муками царя Тантала. Пелопс влюбился в Гипподамию, дочь царя Эномая. Царю предсказали, что будущий зять убьет его, и всех женихов Эномай заставлял состязаться с ним в гонке на колесницах. Царь всегда побеждал, а проигравших безжалостно лишал жизни. Пелопс подкупил возницу царя, и тот перед соревнованием заменил на царской колеснице металлическую чеку, удерживавшую колеса на оси, на восковую. В решающий момент колеса отвалились, Эномай разбился, а Пелопс получил его дочь, царство и основал город Олимпию, где раз в четыре года и стали проводиться знаменитые Игры.

Василий Головачев. Возвращение настоящего

Новый день встретил Артема Бойцова ощущением беды. Интуиция не подвела. Выйдя из дома, бывший спецназовец обнаружил, что в городе, в стране, а может, и на всей планете он остался совершенно один. Дома, машины, работающее метро, даже Интернет и мобильная связь – все как вчера. И ни одного человека. Что произошло? Что представляет собой та сила, которая оказалась способна смести человечество с лица Земли? Зачем ей это понадобилось? И как теперь быть? Вопросы… Вопросы, ответы на которые, как оказалось, теперь предстоит искать в глубинах времен… и с оружием в руках.

Глава из книги:

Он никогда не думал, что может попасть в прошлое помимо своей воли.

Он никогда не думал, что люди, оказавшиеся вместе с ним в «парке юрского периода», или на «мезозойском полигоне», как стала называть окрестности Марьяна, будут вести себя так не по-людски.

И он представить не мог, что им, как школьником – учитель, будет командовать девчонка на два года моложе, с твёрдым по-мужски и неуступчивым не по-женски характером.

Первых «заключённых мезозойского полигона» они встретили спустя час после стычки с хищными динозаврами, пытавшимися завладеть лакомой добычей в виде Марьяны, которая вовремя сумела взобраться на скалу. Оружия у неё не было, да и вряд ли это помогло ей отбиться от целой команды хищников, вооружённых к тому же острыми камнями.

Звездный путь


Даже самый завзятый скептик, просматривая газету или интернет-сайт, читает свежие гороскопы. Обычно он при этом ругает шарлатанов-сочинителей, но порой удивляется точному попаданию и думает: «Все-таки что-то в этом есть». Так что же уже много веков находят люди в предсказаниях, которые будто бы дают им бесконечно далекие звезды?

Еще в глубокой древности наши предки заметили связь небесных явлений с событиями на Земле. Движение Луны управляло приливами и отливами, появление на небе тех или иных светил совпадало со сменой времен года или стихийными бедствиями. Легко было вообразить, что происходящее вверху, в небесах, влияет на то, что происходит внизу, - в том числе и на человеческие судьбы. За тысячи лет до нашей эры жрецы, наблюдая с высоких башен за движением звезд, составили подробные таблицы их влияния на людей. Такие таблицы были найдены в глиняной библиотеке ассирийского царя Ашшурбанипала. Вот отрывок из них: «Месяц нисану, первый день - принадлежит богу Энлилю; опасный, трудный для больного; врач не может возлагать руки на больного, пророк не может говорить. День непригоден для исполнения того, что хочешь... Нельзя есть рыбу». Нечто подобное говорится и в египетском папирусе Салье, написанном около 1300 года до нашей эры: «День пятый месяца фаофи - очень опасный день. Ни под каким видом не выходи в этот день из дому. Не приближайся ни к какой женщине... Всякий рожденный в этот день погибнет, предаваясь любви».

Сесилия Ахерн. Как влюбиться без памяти

Призвание Кристины Роуз — помогать людям, и она помогает им найти работу, а заодно и свое место в жизни. Но однажды ей не удалось предотвратить чужую беду, и в собственной ее жизни наступил разлад. А может, это случилось уже давно? Кристина рассталась с мужем, и он оказался еще хуже, чем она думала. Ее детище, компания «Роуз рекрутмент», того и гляди разорится, и сотрудники окажутся на улице. А главное — как ей спасти Адама, который задумал совершить непоправимый шаг в свой день рождения? Время уже на исходе…

Отрывок из книги:

Я не могла заснуть. Последние четыре месяца у меня бессонница, с тех пор как я поняла, что хочу уйти от мужа, и стала из-за этого переживать и мучиться угрызениями совести. Я склонна верить в хорошее, радоваться жизни и работе, а потому всегда ищу позитивные решения. Я всячески пыталась спасти наши отношения, но эгоистичная мысль: «Спасай себя!», возникнув, уже не желала уходить. Особенно она донимала меня по ночам, когда мне не надо было думать о чужих проблемах и ничто уже не отвлекало от моих собственных. Обычно все заканчивалось тем, что я брала с прикроватного столика «Как победить бессонницу: 42 совета» и потом лежала в пенной ванне, или мыла холодильник, или делала маникюр, или занималась йогой — нередко я применяла эти успокоительные меры по две-три одновременно, — коротая время до утра в надежде свалиться от усталости и все же заснуть. А иногда просто садилась и читала, пока отяжелевшие веки не закрывались сами собой. И мне никогда не удавалось плавно перейти из бодрствования в сон, как это обещали в книге, никакой легкости и воздушности я не ощущала, ничего похожего на «дрейф по течению». Я либо не спала — измученная и отчаявшаяся, либо спала — изможденная и печальная. О том, чтобы ускользать из мира реального в мир снов легко и непринужденно, оставалось только мечтать.

Смысл жизни - это любовь


Знаменитый колумбийский писатель, лауреат Нобелевской премии по литературе Габриэль Гарсия Маркес влюбился в свою будущую жену Мерседес Барча, когда она была еще ребенком. При первой же встрече он решил, что женится на ней. И не прогадал: вот уже пятьдесят пять лет живут они в счастливом браке, гармонию которого сохраняет и поддерживает Мерседес.

Одна из любимых тем романистов и поэтов - любовь с первого взгляда и навсегда. В реальности такое случается редко. А уж чтобы первая детская любовь стала единственной и вечной - о таком даже самые романтически настроенные литераторы опасаются писать. Ведь никто не поверит! Но жизнь преподносит самые невероятные сюжеты.

Олег Рой, Екатерина Неволина. Охота Снежной королевы

Это сенсация в подростковой литературе: объединение талантов 2-х ярких авторов — О.Роя и Е.Неволиной — позволило преумножить остросюжетность, психологизм, мистику и накал первого романтического чувства. Новый роман авторов — замечательный повод вернуть подростку интерес к чтению.

Кто эти странные всадники в старинной одежде, что несутся сквозь метель на белоснежных конях с ледяными гривами? Это дикая охота Королевы зимы. Берегись, она пришла за твоей душой!.. Алиса и Олег всего лишь подростки, но именно им предстоит взглянуть в глаза собственным страхам, распутать снежный клубок или... умереть.

Отрывок из книги:

Бушевала пурга. Снег сыпался и сыпался, такой крупный и густой, что уже в трех шагах ничего не было видно. Казалось, что кто-то на небе распорол огромную подушку и теперь вытряхивает из нее пух.

Москва буквально тонула в снеге. Дома, деревья, машины — все тут же превращалось в сугробы. Коммунальные службы еще пытались расчистить улицы, но явно не справлялись с этой титанической задачей. А снег все шел и шел.

И среди этой снежной маяты вдруг появилось едва различимое лицо с бледными губами и густо покрытыми инеем длинными ресницами. Взгляд голубых, словно промороженных до основания, а может, вырезанных из цельного куска льда глаз был пронизывающе-холодным.

Kак? Пошаговое руководство по созданию бизнеса

Задумывая новое предприятие - коммерческое или благотворительное, в одиночку или внутри какой-то организации - мы не только пытаемся заработать на достойную жизнь, но и расширяем диапазон ценных экономических возможностей.

Эта книга написана затем, чтобы помочь вам в этом с первых шагов и до конца. Ее форма и содержание отражают образ мыслей умелого предпринимателя: дерзкий, последовательный, прагматичный и неизменно кипящий энергией. "Как?" показывает общую логику предпринимательства, которой следовали все лучшие бизнесменов из разных стран, эпох и отраслей хозяйства.

Одни и те же четыре основополагающих принципа помогли Джозайе Веджвуду в XVIII веке превратить его гончарное дело в национальный бренд, создателю Medtronic Эрлу Баккену - из студенческой подработки сделать бизнес и выйти в лидеры на рынке медицинской техники, а Мохаммеду Юнусу - изменить к лучшему жизни миллионов женщин в Бангладеш.

Читатели увидят применение четырех принципов в широчайшем спектре ситуаций, и узнают, как эффективно решить все те непростые задачи, с которыми приходится сталкиваться бизнесменам, пока их любовно выпестованные начинания не превратятся в зрелый бизнес. 

Почему книга достойна прочтения?
- В этой книге вы найдете неизбитый способ учиться предпринимательству и практиковаться в нем, основанный на инновационной авторской методике. 
- Книга содержит разбор более 70 незаезженных историй реальных предпринимателей. 
- Содержание книги представлено кратко, модульно и наглядно - в форме, оптимальной и для тех, кто учится быть предпринимателем, и для тех, кто уже с головой ушел в бизнес.